Category Archives: ΤΑΞΙΔΙΑ-ΔΙΑΣΚΕΔΑΣΗ

Ειδυλλιακό cafe στα κανάλια της Βενετίας!


Η Βενετία είναι έτσι ή αλλιώς ένα από τα πλέον ρομαντικά και ερωτικά μέρη του κόσμου όπου υπόσχεται να προσφέρει στον επισκέπτη μοναδικές και ανεπανάληπτες στιγμές. Μέσα σε μια γόνδολα στα κανάλια της, σε ένα δωμάτιο ξενοδοχείου σε κάποιο από τα πολλά ιστορικά κτήρια της πόλης ή σε μια βόλτα στα πλακόστρωτα δρομάκια απολαμβάνοντας τη θέα πάνω από τις πολλές γεφυρούλες, η Βενετία κλέβει τις εντυπώσεις.

1

Όπως και το περίφημο caffe Sempione που δεσπόζει στο κέντρο της εμπορικής περιοχής Mecerie, στην καρδιά της Βενετίας, μόλις μερικά βήματα μακριά από την πλατεία του Αγίου Μάρκου και το Ριάλτο. Ένα από τα πιο ρομαντικά καφέ όχι μόνο της πόλης αλλά και του κόσμου, με θέα στο κανάλι Calla di San Marco, το μικρό καφέ κερδίζει τις εντυπώσεις εξαιτίας της θέσης αλλά και της όμορφης πρόσοψής του, όπου τα τραπεζάκια είναι τοποθετημένα επάνω σε γραφικά μπαλκονάκια που σχεδόν ακουμπούν στο νερό, ενώ τα φυτά ολοκληρώνουν το ειδυλλιακό σκηνικό. Ένα από τα σημεία της Βενετίας για ρομαντικούς ταξιδιώτες, και όχι μόνο!

2

3

4

5

6

7

8

9

10

ΠΗΓΗ:

perierga.gr

Eleuthera, το νησί που ενώνει δυο θάλασσες


Το Ελευθέρα (Eleuthera) είναι ένα από τα 700 περίπου νησιά του νησιωτικού συμπλέγματος Μπαχάμες και βρίσκεται περίπου 80 χλμ ανατολικά της πρωτεύουσας Νασάου. Είναι αρκετά μεγάλο (περίπου 180 χλμ.) και σε κάποια σημεία του πολύ στενό  ( 1,6 χιλιόμετρα πλάτος ).

Αυτό που κάνει το Ελευθέρα να ξεχωρίζει από τα υπόλοιπα 699 νησιά είναι ότι σε πολλά σημεία του βλέπεις τα γαλάζια νερά της Καραϊβικής Θάλασσας από τη μία πλευρά του νησιού ενώ από την άλλη υπάρχει σε πλήρη αντίθεση το βαθύ μπλε του Ατλαντικού Ωκεανού. Ένα από τα καλύτερα μέρη για να δείτε αυτή την παράξενη εικόνα είναι η γέφυρα Glass Window.

Η γέφυρα Glass Window βρίσκεται περίπου δύο μίλια ανατολικά του Upper Bogue και ενώνει το Gregory Town και το Lower Bogue στο στενότερο σημείο του νησιού. Είναι ένα από τα λίγα μέρη στη γη όπου μπορείτε να συγκρίνετε τα πλούσια νερά του Ατλαντικού Ωκεανού στη μία πλευρά του δρόμου και τα ήρεμα γαλαζοπράσινα νερά της Καραϊβικής Θάλασσας από την άλλη πλευρά. Η γέφυρα όπως είναι φυσικό είναι ένα από τα πιο πολυσύχναστα μέρη του νησιού.

ΠΗΓΗ:

dinfo.gr

13 λόγοι για να μην ανησυχήσετε την Πρωτοχρονιά του ’13


Η παραμονή της Πρωτοχρονιάς είναι παραδοσιακά μια από τις πιο αγχωτικές νύχτες του χρόνου. Προετοιμασίες, «τρεξίματα» και διάφοροι προσωπικοί φόβοι έρχονται στην επιφάνεια, με το στρες να αυξάνεται ολοένα και περισσότερο κάθε λεπτό που μας φέρνει πιο κοντά στο νέο έτος. Φέτος την Πρωτοχρονιά, καθίστε αναπαυτικά, χαλαρώστε και λάβετε υπ’ όψιν τους 13 παρακάτω λόγους, προκειμένου το 2013 να σας βρει ήρεμους και όχι στην «τσίτα».

•Απουσία σχεδίου: Μην ανησυχήσετε άμα δεν έχετε κανονίσει κάτι ιδιαίτερο για τη νύχτα της παραμονής. Παραγγείλτε, ανοίξτε μια σαμπάνια και παρακολουθήστε τηλεόραση, παρέα με τους αγαπημένους σας ανθρώπους. Είναι απλό, όμορφο και ο κώδικας ντυσίματος είναι πιο ελαστικός.

 •Μοναξιά: Μόνο και μόνο επειδή μπορεί να είστε μόνοι για μια νύχτα δεν σημαίνει πως είστε καταδικασμένοι σε αιώνια μοναξιά. Μην δώσετε στη νύχτα της παραμονής περισσότερη σημασία απ’ ότι θα δίνατε σε οποιαδήποτε άλλη νύχτα.

 •Ξενύχτι: Δεν είναι απαραίτητο να μείνετε ξύπνιοι μέχρι την αλλαγή του χρόνου αν δεν έχετε συγκεκριμένο λόγο. Όταν ξυπνήσετε θα είναι 2013 και μπορείτε να στείλετε όλες σας τις ευχές το πρωί. Δεν θα αλλάξει κάτι ουσιαστικά.

 •Παραπανίσια κιλά: Σταματήστε να το σκέφτεστε. Όλοι λίγο ή πολύ φάγαμε το κάτι παραπάνω στις γιορτές. Πετάξτε μακριά την σκέψη αυτή, απολαύστε τις γιορτές και ύστερα ξεκινήστε πάλι έναν πιο υγιεινό τρόπο ζωής.

 •Απουσία συντρόφου: Απλά σκεφτείτε ότι είναι καλύτερο να μην έχετε κάποιον να φιλήσετε τα μεσάνυχτα της παραμονής, από το να φιλήσετε το λάθος άτομο.

 •Λεφτά: Μην ξοδέψετε παραπάνω από αυτά που μπορείτε να διαθέσετε σε μια μόνο νύχτα, η οποία θα διαρκέσει μοναχά λίγες ώρες. Κρατήστε τα λεφτά σας και φροντίστε να τα επενδύσετε σωστά το νέο χρόνο.

 •Σαμπάνια: Κανείς δεν σας υποχρεώνει να πιείτε σαμπάνια. Είναι απλά μια παράδοση και οι παραδόσεις υπάρχουν για να σπάνε. Διαλέξτε ένα ποτό που να σας αρέσει πραγματικά.

 •Μηνύματα / Τηλεφωνήματα: Μην πανικοβληθείτε με τα ευχετήρια μηνύματα και τηλεφωνήματα που «πρέπει» να κάνετε με την αλλαγή του χρόνου. Μπορείτε απλά να πείτε «ευτυχισμένο το νέο έτος» στους φίλους σας όταν τους δείτε. Δεν θα αλλάξει κάτι.

 •Ενδυμασία: Το επίσημο ντύσιμο είναι απλά για να κρατηθούν οι τύποι. Φορέστε ό,τι σας αρέσει και σας ταιριάζει πραγματικά. Μπορεί και να γλυτώσετε λεφτά εφόσον δεν έχετε κάποιο «καλό» ρούχο.

 •Φωτογραφίες: Μην τρελαθείτε να «απαθανατίσετε» τη χαρά σας και να την μοιραστείτε στο facebook, twitter και instagram. Θα είναι καλύτερο και για εσάς και για τους γύρω σας να είστε απλά παρών εκεί και να περάσετε καλά.

 •Υπευθυνότητα: Δεν είστε υπεύθυνοι για να περάσουν καλά οι υπόλοιποι. Σταματήστε να ανησυχείτε για το ποιους θα καλέσετε μαζί σας και ποιους όχι. Απλά κοιτάξτε να περάσετε εσείς καλά και όλα τα άλλα θα έρθουν.

 •Αντίστροφη μέτρηση: Άμα δεν σας αρέσει, απλά μην το κάνετε. Γίνεται κάθε χρόνο και θα γίνεται κάθε χρόνο. Άμα κάνετε κάτι άλλο εκείνη την στιγμή, δεν χρειάζεται να το διακόψετε για να δείτε «10, 9, 8..» στην τηλεόραση.

 •Απουσία χαράς: Άμα δεν περάσετε καλά την αλλαγή του χρόνου, δεν χρειάζεται να τα βάψετε «μαύρα». Το 2013 -όπως κάθε χρόνος- έχει άλλες 364 ημέρες. Αποκλείεται να είναι όλες άσχημες.

ΠΗΓΗ:

koolnews.gr

 

7 κορυφαία καζίνο σε όλο τον κόσμο για τη Πρωτοχρονιά.


Κορυφαία καζίνο και ξενοδοχεία του κόσμου για να περάσει κανείς τη Πρωτοχρονιά δοκιμάζοντας τη τύχη του. Βασική προϋπόθεση βέβαια ότι την έχει ήδη ξαναδοκιμάσει και την έχει πετύχει, άρα μπορεί να ξοδέψει όσα χρειάζονται για να τα επισκεφθεί. Ας τα δούμε:

1- The Palms, Las Vegas, Nevada. Εκπληκτικές over-the-top σουίτες και πολλά events στα  nightclub του, με πακέτα που ξεκινούν από τα  $850/βραδυά…
2- Venetian Macao resort στην Cotai Strip της Κίνας  είναι αντιγραφή του αντίστοιχου ξενοδοχείου στο Las Vegas και περιλαμβάνει το μεγαλύτερο καζίνο του κόσμου με  51.000 τμ τζόγου!
3- Sun City, South Africa αν θέλετε να συνδυάσετε Πρωτοχρονιά, τζόγο και εξωτικές εμπειρίες.
4- Atlantis Resort, Bahamas. Παρέα με τη λευκή άμμο και του φοίνικες θα βρείτε το μεγαλύτερο καζίνο της Καραϊβικής, με  980 slot machines και 78 gaming tables με baccarat, roulette, craps, blackjack και Caribbean stud poker, καθώς επίσης και ένα high limit table, το Baccarat Lounge.
5- Casino de Monte Carlo, Monaco. Η κλασική επιλογή για τους λίγους. Σχεδιάστηκε από τον Charles Garnier, τον αρχιτέκτονα της Οπερας του Παρισίου Paris Opera και πέρα από τη θαυμάσια διακόσμησή του που θα θαυμάσετε, θα βρείτε επίσης  316 slot machines και 35 τραπέζια για ρουλέττα, ζάρια και blackjack.

6- Casino Metropol, Moscow, Ρωσσία. Λίγα λεπτά μακρυά από τη Κόκκινη Πλατεία και το Κρεμλίνο, το Casino Metropol, μέρος του Hotel Metropol βρίσκεται στη καρδιά της Ρωσσικής πρωτεύουσας, βολικό για να πιείτε οπουδήποτε τις βότκες σας και να καταλήξετε σε αυτό για τη διασκέδασή σας. .

7 –St. James Club, Mamora Bay, Antigua. Εδώ το βασικό θέμα δεν είναι το καζίνο αλλά ο ζεστός καιρός και οι πανέμορφες παραλίες.Το St. James Club είναι ένα high-end resort χαμένο σε μία ιδιωτική, εξωτική χερσόνησο.

ΠΗΓΗ:

ministryofmen.gr

ΧΡΙΣΤΟΥΓΕΝΝΑ: 12 ιδέες για πεντανόστιμα γιορτινά γεύματα


Οι γιορτές πλησιάζουν, τα σχολεία κλείνουν και επιστρέφουν στο σπίτι, το κρύο μας προδιαθέτει για cocooning και το… αναπόφευκτο τριγύρισμα στην κουζίνα, ενώ το πνεύμα των Χριστουγέννων απαιτεί οικογενειακά τραπέζια και πολλές επισκέψεις στο σπίτι μας. Με λίγα λόγια, όλα συνηγορούν αυτές τις μέρες στο να έχουμε πάντα τον φούρνο μας γεμάτο.

Κι εδώ αρχίζει το πρόβλημα κάθε Δεκεμβρίου: Τι να (πρωτο)μαγειρέψετε; Πώς θα ικανοποιήσετε τα παιδιά που απαιτούν δοκιμασμένες λύσεις, αλλά και τους πιο απαιτητικούς ουρανίσκους των καλεσμένων σας; Εμείς, πάντως, σας έχουμε μερικές προτάσεις ολοκληρωμένων γευμάτων για να σας λύσουμε τα χέρια (και τα πιρούνια).

Επιλέξτε σε κάθε περίσταση μία από τις συνταγές των ορεκτικών, μία από τις σαλάτες, ένα από τα κυρίως πιάτα και ένα από τα επιδόρπια που ακολουθούν και φτιάξτε τα δικά σας μενού. Φροντίσαμε να συμπεριλάβουμε απλούστατες συνταγές για γρήγορα και ανέξοδα μαγειρέματα με υλικά που όλοι έχουμε στην κουζίνα μας, αλλά και πιο «περίεργες», πιο ιδιαίτερες συνταγές που περιλαμβάνουν καρπούς και χειμωνιάτικα αρώματα από όλο τον κόσμο, για τις πιο ξεχωριστές νότες του τραπεζιού σας.

Δείτε επίσης στην στήλη της Μαγειρικής του in2life συνταγές για παραδοσιακά χριστουγεννιάτικα γλυκά και στην στήλη του Κρασιού τις φετινές μας προτάσεις για τα Κρασιά των γιορτών.

Τα Ορεκτικά των γιορτών

*Χριστουγεννιάτικο ορεκτικό με γαρίδες
Υλικά
: 200 γρ. γαρίδες, 1 κ. σούπας βούτυρο, 1 σκελίδα σκόρδο λιωμένη, 1 κόκκινη πιπεριά ψιλοκομμένη, ½ φλ. κρέμα γάλακτος, 2 φλ. τσαγιού τριμμένο κίτρινο τυρί ή παρμεζάνα, 10 στρογγυλές σφολιάτες, αλάτι , πιπέρι
Για το γαρνίρισμα: ψιλοκομμένο άνηθο
Για το άλειμμα: 1 αυγό χτυπημένο

Εκτέλεση: Σε ένα τηγάνι λιώνουμε το βούτυρο, προσθέτουμε το σκόρδο, τη ψιλοκομμένη πιπεριά και ανακατεύουμε για 3 λεπτά. Προσθέτουμε την κρέμα γάλακτος και χαμηλώνουμε τη φωτιά. Σιγοβράζουμε μέχρι να δέσει η σάλτσα. Προσθέτουμε αλάτι και πιπέρι και αφήνουμε να κρυώσει το μίγμα.
Προθερμαίνουμε το φούρνο στους 180°. Παίρνουμε μια-μια τις στρογγυλές σφολιάτες, τις ανοίγουμε και βάζουμε μια κουταλιά στο κέντρο, προσθέτουμε λίγο τυρί από πάνω. Βρέχουμε τις άκρες με λίγο νερό και τις μαζεύουμε προς τα πάνω, σχηματίζοντας ένα πουγκί. Πιέζουμε με τα δάχτυλα να ενωθούν περιμετρικά οι πλευρές.
Παίρνουμε ένα κομμάτι σφολιάτα και το πλάθουμε σε μακρόστενη λωρίδα. Βρέχουμε το πουγκί περιμετρικά και περνάμε τη λωρίδα γύρω πιέζοντας τη ζύμη για να κολλήσει. Προαιρετικά μπορούμε να πλάσουμε τη σφολιάτα με λίγη πάπρικα για να πάρει κόκκινο χρώμα.
Αλείφουμε με το αυγό και ψήνουμε στο φούρνο για 35 λεπτά μέχρι να ροδίσουν. Για το σερβίρισμα, γαρνίρουμε ένα πιάτο με τον άνηθο και βάζουμε το στο κέντρο το πουγκί.
Την συνταγή εντοπίσαμε στις NostimesSyntages.gr

*Αλμυρά τυρένια τρουφάκια
Υλικά
(για 20 μερίδες): 350 γραμμ. κατσικίσιο μαλακό τυρί (ή μίξη μαλακών λευκών τυριών), 1 κ.σ. ελαιόλαδο, 2 φρέσκα κρεμμυδάκια ψιλοκομμένα, 2 δαμάσκηνα ψιλοκομμένα
Για τη γαρνιτούρα: 2 κ.σ. χοντροκοπανισμένα πολύχρωμα πιπέρια, 2 κ.σ. φιστίκι Αιγίνης ψιλοκομμένο, 2 κ.σ. καρυδόψιχα ψιλοκομμένη

Εκτέλεση: Ζεσταίνουμε το ελαιόλαδο σε μικρό τηγάνι και σοτάρουμε τα φρέσκα κρεμμυδάκια για 2΄-3΄ μέχρι να γίνουν διάφανα. Τα αφήνουμε να κρυώσουν. Βάζουμε σε μπολ το κατσικίσιο τυρί και το λιώνουμε με πιρούνι. Προσθέτουμε τα σοταρισμένα κρεμμύδια και τα ψιλοκομμένα δαμάσκηνα και τα ανακατεύουμε πολύ καλά. Καλύτερα είναι να τα ζυμώσουμε με το χέρι. Πλάθουμε μικρά μπαλάκια τυριού και τα κυλάμε λίγα στα πιπέρια, λίγα στο φιστίκι και λίγα στο καρύδι. Τα σερβίρουμε με κράκερ, κριτσίνια ή φρυγανισμένη μπαγκέτα. Μπορούμε επίσης να τα καλύψουμε, με σουσάμι, με πάπρικα, με μπούκοβο ή με ψιλοκομμένα αποξηραμένα φρούτα κ.λπ.
Χρόνος Προετοιμασίας 15 λεπτά
Την συνταγή εντοπίσαμε στο Argiro.gr 

*Κοτοπιτάκια-αστέρια
Υλικά
:
Για την ζύμη: 250 γρ. φαρινα, 250 γρ. φαρίνα ολικής, 2/3 κούπας σπορέλαιο, 1 κούπα χυμό πορτοκάλι, 2 κουταλιές γάλα εβαπορέ
Για την γέμιση: 1 στήθος κοτόπουλο, 1 κρεμμύδι, 1 πιπεριά κόκκινη,1κίτρινη,1πράσινη, 4 καρότα, 1 κονσέρβα μανιτάρια, 1/2 κούπα ελαιόλαδο, 1 κουταλιά μουστάρδα, 1 κουταλάκι μέλι, 1 κουταλάκι κάρυ, 1 δόση μπεσαμέλ, 1 κούπα κεφαλοτύρι ή παρμεζάνα τριμμένη

Εκτέλεση: Χτυπάμε τα υλικά της ζύμης και την αφήνουμε να ξεκουραστεί. Για την γέμιση έχουμε βράσει το κοτόπουλο σε νερό με 1 κρεμμύδι. Το ψιλοκόβουμε. Ψιλοκόβουμε και τις πιπεριές με τα καρότα και τα μανιτάρια στο multi. Βάζουμε το λάδι σε κατσαρόλα και σοτάρουμε τα λαχανικά. Σοτάρουμε και το κοτόπουλο μαζί τους. Ρίχνουμε αλατοπίπερο, κάρυ, μουστάρδα και το μέλι. Αφήνουμε να κρυώσει και φτιάχνουμε την μπεσαμέλ (αν δεν χρησιμοποιήσετε έτοιμη, δείτε εδώ μια συνταγή για σπιτική μπεσαμέλ).
Προσθέτουμε την κρύα μπεσαμέλ στο μείγμα κοτόπουλου. Ξεκινάμε και πλάθουμε πιτάκια από τη ζύμη. Ρίχνουμε ένα κουταλάκι γέμιση. Κλείνουμε τις άκρες από τη ζύμη σαν πουγκί και πλάθουμε τις άκρες ώστε το πιτάκι να πάρει το σχήμα αστεριού, μένοντας στο κέντρο ανοιχτό για να φαίνεται η γέμιση. Τα βάζουμε σε ταψί με αντικολλητικό χαρτί. Ρίχνουμε στο κάθε πιτάκι τυρί τριμμένο στο κέντρο και ψήνουμε για 20 λεπτά σε αέρα.
Την συνταγή εντοπίσαμε στο blog Οι συνταγές της Δέσποινας 

Οι γιορτινές μας σαλάτες

*Χριστουγεννιάτικη σαλάτα
Υλικά
: 1 σκελίδα σκόρδο, 2 κουταλιές χυμό λεμονιού, 2 κουταλιές της σούπας μέλι (αραιωμένο σε λίγο ζεστό νερό), αλάτι, 2 μέτρια ώριμα αχλάδια σε λεπτές φέτες, 8 φλιτζάνια ψιλοκομμένη ανάμικτη σαλάτα από χόρτα που έχουμε πλύνει προσεκτικά (μαρούλι, λάχανο, λάχανο κόκκινο, ρόκα, σπανάκι baby),1/2 φλιτζάνι ψημένα καρύδια, 1/3 φλιτζάνι θρυμματισμένο τυρί Gorgonzola.
Εκτέλεση: Τρίβουμε τη σκελίδα σκόρδου σε όλη την εσωτερική επιφάνεια ενός μεγάλου μπολ ή μιας σαλατιέρας. Σε ένα άλλο μπολ, ανακατεύουμε πολύ καλά το χυμό λεμονιού με το μέλι και το αλάτι. Στο μεγάλο μπολ που έχουμε τρίψει το σκόρδο, προσθέτουμε τα χόρτα, τα καρύδια, τα αχλάδια και το τυρί, στο τέλος περιλούζουμε με το μίγμα από το μέλι και το λεμόνι και η σαλάτα είναι έτοιμη.
Την συνταγή εντοπίσαμε στo Infokids 

Σαλάτα με κοτόπουλο, τυρί, καρύδια
Υλικά
: Βραστό στήθος κοτόπουλου – 1 τεμάχιο, 1 βραστό αυγό, 100γρ. τυρί κίτρινο, μισό φλιτζάνι καρύδια, 3 κουταλιές της σούπας μαγιονέζα, άνηθο και σπόρους ροδιού, αλάτι, πιπέρι.
Εκτέλεση: Κόβουμε το βραστό στήθος κοτόπουλου, το βραστό αυγό και το τυρί σε κυβάκια. Τηγανίζουμε ελαφρά τα καρύδια και τα ψιλοκόβουμε. Ανακατεύουμε όλα τα συστατικά, προσθέτουμε αλάτι, πιπέρι και μαγιονέζα. Βάζουμε τη σαλάτα σε μια πιατέλα, την διαμορφώνουμε σε σχήμα κώνου (χωνάκι παγωτού) και την διακοσμούμε με άνηθο και σπόρους ροδιού – σαν χριστουγεννιάτικα στολίδια.
Την συνταγή εντοπίσαμε στo blog Meletw-Syntages 

*Γιορτινή πατατοσαλάτα «της παρέας»
Υλικά
(για μια μεγάλη φόρμα): 5-6 μέτριες πατάτες, αλάτι – πιπέρι, 10 φέτες καπνιστό ζαμπόν σε κομματάκια, 6 φρέσκα κρεμμυδάκια ψιλοκομμένα (το λευκό και τρυφερό πράσινο μέρος), 2 κουταλιές της σούπας ψιλοκομμένο άνηθο, 1 κόκκινη γλυκιά πιπεριά σε κομματάκια, 1/3 της κούπας αγγουράκι πίκλες ψιλοκομμένο, 2 κουταλιές κάπαρη πλυμένη και ψιλοκομμένη.
Για την σάλτσα: 150 γρ τυρί κρέμα, 6 κουταλιές της σούπας στραγγιστό γιαούρτι, 3 κουταλιές της σούπας ελαιόλαδο, 2 κουταλιές της σούπας χυμό λεμόνι, μια τσιμπιά ζάχαρη, 1 κουταλιά της σούπας μουστάρδα, αλάτι – πιπέρι.

Εκτέλεση: Πλένουμε τις πατάτες, τις βάζουμε σε μία κατσαρόλα και τις καλύπτουμε με κρύο νερό. Βάζουμε την κατσαρόλα σε μέτρια προς δυνατή φωτιά και μόλις πάρει βράση χαμηλώνουμε την ένταση και σιγοβράζουμε τις πατάτες περίπου 15-20 λεπτά έως ότου τρυπιούνται με το πιρούνι. Τις στραγγίζουμε και τις αφήνουμε να κρυώσουν. Όταν κρυώσουν, τις ξεφλουδίζουμε και τις κόβουμε σε κομματάκια. Τις μεταφέρουμε σε ένα μπολ. Προσθέτουμε στις πατάτες το ζαμπόν, τα κρεμμυδάκια, τον άνηθο, την πιπεριά, τις πίκλες και την ψιλοκομμένη κάπαρη. Ανακατεύουμε καλά τα υλικά και αλατοπιπερώνουμε.
Χτυπάμε με σύρμα (ή στο μίξερ) το γιαούρτι με το λάδι και το λεμόνι, προσθέτουμε το τυρί κρέμα, την μουστάρδα και συνεχίζουμε το ανακάτεμα μέχρι να έχουμε μια ομοιογενή σάλτσα. Δοκιμάζουμε για αλατοπίπερο και περιχύνουμε την πατατοσαλάτα. Ανακατεύουμε καλά.
Ντύνουμε το εσωτερικό της φόρμας μας με μεμβράνη και στην συνέχεια προσθέτουμε κουταλιά-κουταλιά και γύρω-γύρω την σαλάτα. Σκεπάζουμε και από πάνω με μεμβράνη και αφήνουμε στο ψυγείο για μια νύχτα. Όταν φτάσει η ώρα να σερβίρουμε, βγάζουμε την από πάνω μεμβράνη, αναποδογυρίζουμε με προσοχή την σαλάτα σε πιατέλα και αφαιρούμε την μεμβράνη.
Την συνταγή εντοπίσαμε στο CaptainCook

Κυρίως (γιορτινά, πεντανόστιμα, λαχταριστά) πιάτα

*Χοιρινό με αποξηραμένα φρούτα
Υλικά
: 2 κομμάτια ψαρονέφρι, 3-4 κουταλιές της σούπας βούτυρο, 1 μεσαίο κρεμμύδι ψιλοκομμένο, 5-6 βερίκοκα αποξηραμένα, 5-6 δαμάσκηνα αποξηραμένα χωρίς κουκούτσι, 1 φλιτζάνι κονιάκ, 1 φλυτζάνι χυμό πορτοκαλιού, 1 κουταλιά σούπας μέλι, 1 κουταλιά γλυκού φασκόμηλο, αλάτι και πιπέρι.
Εκτέλεση: Ζεσταίνουμε το βούτυρο σ’ ένα βαθύ αντικολλητικό τηγάνι. Σοτάρουμε το ψαρονέφρι στο βούτυρο από όλες τις πλευρές. Σοτάρουμε το ψιλοκομμένο κρεμμύδι. Προσθέτουμε στο τηγάνι μας το βερίκοκα και τα δαμάσκηνα. Σβήνουμε με το κονιάκ. Ρίχνουμε το χυμό πορτοκαλιού και χαμηλώνουμε τη φωτιά. Προσθέτουμε αλάτι και πιπέρι και το φασκόμηλο. Δέκα λεπτά πριν ολοκληρωθεί το μαγείρεμα προσθέτουμε μια κουταλιά σούπας μέλι.
Την συνταγή εντοπίσαμε στις Συνταγές της Παρέας 

*Η χριστουγεννιάτικη γαλοπούλα της μαμάς
Υλικά
για 8-10 άτομα: 1 γαλοπούλα γύρω στα 4 ½ – 5 κιλά, 1 κρεμμύδι ψιλοκομμένο, 1 ½ φλιτζάνι του τσαγιού ελαιόλαδο ή μαργαρίνη, 500 γρ. κιμά, τα συκωτάκια της γαλοπούλας, 100 ml κονιάκ ή μπράντι,300 γρ. κάστανα βρασμένα, 200 γρ. μανιτάρια ψιλοκομμένα, 1 φλιτζάνι του τσαγιού ζωμό κότας, 2-3 κουταλιές της σούπας μαϊντανό ψιλοκομμένο, αλάτι, πιπέρι φρεσκοτριμμένο.

Εκτέλεση: Αν η γαλοπούλα είναι κατεψυγμένη, την αφήνουμε να ξεπαγώσει καλά. Πλένουμε τη γαλοπούλα, αφαιρούμε τα συκωτάκια της και τη στεγνώνουμε. Την καψαλίζουμε, την πλένουμε και τη στεγνώνουμε πάλι. Την πασπαλίζουμε εξωτερικά και εσωτερικά με αλατοπίπερο. Ζεματίζουμε τα συκωτάκια, τα στραγγίζουμε και τα ψιλοκόβουμε.
Ζεσταίνουμε ½ φλιτζάνι λάδι ή μαργαρίνη και σοτάρουμε το κρεμμύδι. Προσθέτουμε τον κιμά και τα ψιλοκομμένα συκωτάκια. Αλατοπιπερώνουμε και συνεχίζουμε το σοτάρισμα ανακατεύοντας. Τέλος προσθέτουμε και τα μανιτάρια και σοτάρουμε 6’-7 ακόμη. Σβήνουμε με το κονιάκ και το ζωμό κότας και βράζουμε 25’-30’ μέχρι να εξατμισθούν τα υγρά. Προσθέτουμε στη γέμιση τα κάστανα και το μαϊντανό και τη βάζουμε με ένα κουτάλι στην κοιλιά του πουλερικού.
Γεμίζουμε με το μείγμα αυτό την κοιλιά της γαλοπούλας. Τη ράβουμε καλά και την τοποθετούμε σε γάστρα. Αν θέλουμε βάζουμε γύρω από το πουλερικό πατατούλες μικρές στρογγυλές. Περιχύνουμε με το υπόλοιπο λάδι ή μαργαρίνη τη γαλοπούλα και την ψήνουμε στους 170 βαθμούς για 3 ώρες (στο τέλος ξεσκεπάζουμε τη γάστρα για να πάρει χρώμα η γαλοπούλα). Σερβίρουμε τη γαλοπούλα με τη γέμιση της χωριστά.
Μάθετε όλα τα μυστικά για επιτυχημένη γεμιστή γαλοπούλα και επιπλέον συνταγές σε παλαιότερο δημοσίευμα του In2life.

*Μοσχάρι νουά με δαμάσκηνα, βερύκοκα και κάστανα
Υλικά
: 2 κιλά ρολό νουά, 1 κρεμμύδι ολόκληρο, 1 ματσάκι σέλερι η σέλινο, 2 φύλλα δάφνης, 10 δαμάσκηνα ξερά, 10 βερύκοκα ξερά, 10 κάστανα βρασμένα (καθαρισμένα), 1 καρότο, 1 φλ. φυτίνη, αλάτι, πιπέρι, 2 κ.σ. κόρν φλάουρ.
Εκτέλεση: Σε φαρδιά κατσαρόλα σωτάρουμε καλά το νουά με το βούτυρο. Μεταφέρουμε το κρέας σε γάστρα. Προσθέτουμε το κρεμμύδι, τα φύλλα δάφνης, το καρότο, το σέλερι ή σέλινο κατά προτίμηση, αλάτι, πιπέρι και νερό να σκεπαστεί το κρέας. Κλείνουμε την γάστρα και ψήνουμε μέχρι να γίνει το κρέας, στους 200 βαθμούς. Βγάζουμε το κρέας από την γάστρα. Παίρνουμε τα λαχανικά και με λίγο ζουμί τα λιώνουμε στο multi. Διαλύουμε σε λίγο ζουμί και το κόρν φλάουρ. Βγάζουμε τον σπάγκο από το νουά και το κόβουμε σε λεπτές φέτες. Μεταφέρουμε το νουά, τα λαχανικά και το κορν φλάουρ σε φαρδιά κατσαρόλα και λίγο πριν το σερβίρουμε προσθέτουμε και τα δαμάσκηνα, τα βερύκοκα και τα κάστανα να βράσουν για 15-20 λεπτά και σερβίρουμε.
Την συνταγή εντοπίσαμε στο GreekCook.gr 

*Χριστουγεννιάτικο ρολό κοτόπουλο
Υλικά
: 1 κοτόπουλο ξεκοκαλισμένο, 1 φύλλο σφολιάτας.
Γέμιση: 1/2 κούπα δαμάσκηνα ψιλοκομμένα, 1/2 κούπα βερύκοκα ψιλοκομμένα, 1/2 κούπα κάστανα παραβρασμένα, 3 κ.σ. κουκουνάρι, 1 ασπράδι, 3 κ.σ. κρέμα γάλακτος, 1 κρεμμύδι ψιλοκομμένο και σωταρισμένο, αλάτι, πιπέρι, κανέλλα, μπαχάρι, γαρύφαλλο.
Μαρινάτα: 1/2 κούπα χυμό πορτοκάλι, 1/2 κούπα χυμό λεμονιού, 1 κ.γ. κανέλλα, 3-4 κ.σ. μέλι, 3-4 κ.σ. κονιάκ.

Εκτέλεση: Από το ξεκοκαλισμένο κοτόπουλο, αφαιρούμε ό,τι περισσεύει για να έχουμε ένα επίπεδο κρέας (από το στήθος, από τα μπούτια) και τα αλέθουμε στο μπλέντερ. Χτυπάμε ελαφρά το ασπράδι και ανακατεύουμε όλα τα υλικά της γέμισης και με το αλεσμένο κρέας. Στρώνουμε τη γέμιση στο κοτόπουλο και κάνουμε ένα σφιχτό ρολό. Το δένουμε καλά γύρω-γύρω με σπάγκο για να μην μας διαλύσει το ρολό και φύγει η γέμιση. Το βάζουμε σε βαθύ ταψί. Ανακατεύουμε τα υλικά για τη μαρινάτα και αλείφουμε το ρολό. Ό,τι περισσέψει τη ρίχνουμε στο ταψί.
Προσθέτουμε μία κούπα ζεστό νερό και ψήνουμε στους 180 σε προθερμασμένο φούρνο για μία ώρα .Αν χρειαστεί κατά τη διάρκεια του ψησίματος προσθέτουμε νεράκι (αν πάρει χρώμα νωρίς το σκεπάζουμε με αλουμινόχαρτο). Αφού ψηθεί το βγάζουμε και το αφήνουμε να κρυώσει χωρίς το ζουμί που έχει μείνει. Αφαιρούμε το σπάγκο. Ανοίγουμε το φύλλο της σφολιάτας σε λαδόκολλα και κόβουμε δύο λωρίδες απ το μήκος, πάχους 2 εκ. για το φιόγκο. Βάζουμε το ρολό στο κέντρο της σφολιάτας και τυλίγουμε. Το βάζουμε σε ταψάκι με την ένωση από κάτω. Με λίγο νερό κολλάμε το φιόγκο. Αλείφουμε με κροκάδι αραιωμένο με λίγο νερό. Ψήνουμε στους 200ο σε προθερμασμένο φούρνο για 30-35 λεπτά ή μέχρι να ροδίσει η σφολιάτα. Για να δούμε αν είναι ψημένο το κοτόπουλο μέχρι μέσα, το τρυπάμε με ένα καλαμάκι από σουβλάκι και αν βγει αμέσως χωρίς δυσκολία, είναι έτοιμο.
Την συνταγή εντοπίσαμε στις Συνταγές της Παρέας

Τα Επιδόρπια των γιορτών

*Χριστουγεννιάτικο γερμανικό Stollen
Υλικά
: 500γρ. Αλεύρι, 42γρ νωπη μαγιά, 80γρ. ζάχαρη, 1 αυγό, 150γρ. γάλα (χλιαρό), 150γρ. βούτυρο, 1 πρέζα αλάτι, 150γρ. σταφίδες, 150γρ. κορινθιακή σταφίδα, 100γρ. αμύγδαλα ελαφρώς αλεσμένα, 50γρ. κομματάκια κάντιτα πορτοκάλι, 50γρ. ξύσμα λεμονιού, λίγο κάρδαμο, μισό κουταλάκι γλυκού μοσχοκάρυδο (άνθος), μισό κουταλάκι γλυκού κανέλλα, 80γρ. βούτυρο (για να το αλείψουμε), ζάχαρη άχνη για πασπάλισμα, λίγο ρούμι.

Εκτέλεση: Παίρνουμε ένα μπολάκι, ρίχνουμε όλες τις σταφίδες, ποτίζουμε με λίγο ρούμι κι αφήνουμε να τραβήξουν για λίγο (σκεπάζουμε το μπολάκι). Ανακατεύουμε την ζάχαρη με την μαγιά και προσθέτουμε το χλιαρό γάλα. Παίρνουμε μία λεκανίτσα και βάζουμε το αλεύρι, το βούτυρο, το αλάτι και το αυγό. Προσθέτουμε την μαγιά που έχουμε ανακατέψει με το γάλα και τη ζάχαρη και ζυμώνουμε – η ζύμη δεν πρέπει να γίνει πολύ μαλακή. Την σκεπάζουμε και την αφήνουμε να ξεκουραστεί για μισή ώρα. Έπειτα βάζουμε τα υπόλοιπα υλικά και μπαχαρικά και ζυμώνουμε με το χέρι.
Αφήνουμε την ζύμη πάλι να ξεκουραστεί για 45 λεπτά κι έπειτα διαμορφώνουμε το στόλεν. Βάζουμε λαδόκολλα στην φόρμα μας, βάζουμε μέσα την ζύμη και την αφήνουμε να φουσκώσει λιγάκι. Προθερμαίνουμε τον φούρνο στους 170 βαθμούς και το ψήνουμε για 45 λεπτά. Μόλις το βγάλουμε από τον φούρνο αλείφουμε αμέσως με το καυτό βούτυρο και ρίχνουμε και την άχνη κατευθείαν. Όπως είναι ακόμη ζεστό, το τυλίγουμε σε αλουμινόχαρτο. Το αφήνουμε 2-3 μέρες, το βγάζουμε από το αλουμινόχαρτο και ξαναρίχνουμε άχνη.
Την συνταγή εντοπίσαμε στο GreekMasa.gr

*Σοκολατάκια με δαμάσκηνο και ξηρούς καρπούς
Υλικά
: 200 γρ. δαμάσκηνα ξερά χωρίς κουκούτσι, 200 γρ. αμύγδαλο ή φουντούκι, 200 γρ. σοκολάτα κουβερτούρα, 50 ml ρούμι, κονιάκ ή άλλο ποτό της αρεσκείας σας, αμύγδαλο ή φουντούκι σκόνη ή σουσάμι ή ό,τι άλλο θέλετε για το γαρνίρισμα.

Εκτέλεση
: Μουλιάζουμε τα δαμάσκηνα στο ρούμι για μία ώρα (μέχρι μία μέρα).Ο χρόνος εξαρτάται και από τα ίδια τα δαμάσκηνα. Προθερμαίνουμε το φούρνο στους 160°C. Απλώνουμε τα αμύγδαλα ή φουντούκια σε ένα ταψί και καβουρδίζουμε για περίπου 15 λεπτά, γυρίζοντάς τα πού και πού για να μην καούν. Τα χτυπάμε στο μπλέντερ μέχρι να γίνουν πούδρα. Βάζουμε τα δαμάσκηνα στο μπλέντερ και τα πολτοποιούμε. Λιώνουμε τη σοκολάτα σε μπεν μαρί (ή στο φούρνο μικροκυμάτων) και ρίχνουμε μέσα τα δαμάσκηνα και τα αμύγδαλα. Ανακατεύουμε καλά να ομογενοποιηθεί το μείγμα. Αφήνουμε το μείγμα να κρυώσει. Παίρνουμε με ένα κουταλάκι λίγο από το μείγμα στο χέρι μας και φτιάχνουμε μικρές μπαλίτσες, σε μέγεθος ενός μεγάλου φουντουκιού. Απλώνουμε σκόνη αμυγδάλου, σκόνη φουντουκιού ή σουσάμι σε ένα πιάτο και κυλάμε πάνω κάθε τρουφάκι για να καλυφτεί παντού εξωτερικά. Βάζουμε τα τρουφάκια στο ψυγείο να σφίξουν.

Επιμέλεια: Γιώργος Κόκουβας

ΠΗΓΗ: in2life.gr

Γιορτές χωρίς budget: Να τα πούμε, τα μυστικά;


Tης Ηρώς Κουνάδη

Βγαίνετε από το στολισμένο πολυκατάστημα κρατώντας δέκα (10) χρωματιστές τσάντες με δώρα που αγοράσατε βιαστικά, στριμώχνεστε για να περάσετε την γυάλινη πόρτα του, σκοντάφτετε επάνω σε κόσμο που προσπαθεί να κάνει το ίδιο, περνάτε περίπου μια αιωνιότητα και μισή ώρα ψάχνοντας ταξί για να γυρίσετε σπίτι, στριμώχνεστε μαζί με άλλους έξι στο εν λόγω ταξί, κολλάτε στην κίνηση και μετά ξανακολλάτε στην κίνηση πηγαίνοντας σε ένα ρεβεγιόν –που το λέτε πάρτι, γιατί ακούγεται καλύτερα– πιο στριμωγμένο και πιο βαρετό ακόμα κι από το ταξί. Ακούγεται ειδυλλιακό; Κι όμως, αν κάνετε μια προσπάθεια να γυρίσετε νοερά στο όχι και τόσο μακρινό παρελθόν, θα συνειδητοποιήσετε ότι αυτό νοσταλγείτε γκρινιάζοντας πως «δεν είναι Χριστούγεννα αυτά, πώς θα κάνουμε Χριστούγεννα χωρίς λεφτά;».

Μακριά από εμάς τα βουδιστικά μάντρα του τύπου «η κρίση θα μας κάνει καλύτερους ανθρώπους, απαλλαγμένους από τις υλικές μας εξαρτήσεις». Αυτό που θέλουμε να πούμε με το παραπάνω βγαλμένο από τη ζωή ενσταντανέ είναι ότι, ακριβώς όπως το να ξοδεύουμε δύο μισθούς σε δέκα μέρες το 2005 δεν συνεπαγόταν απαραίτητα ότι θα περάσουμε ωραία τις γιορτές, έτσι και το ότι δεν είχαμε να ξοδέψουμε ούτε έναν το 2011 δεν μας άφησε μόνους και δυστυχισμένους σε ένα παγωμένο υπόγειο σαν τον Ebenezer Scrooge (εκούσιος ο συμβολισμός).

Για μια ακόμα χρονιά, λοιπόν, συγκεντρώνουμε την εμπειρία που έχουμε αποκομίσει από δύο Χριστούγεννα χωρίς budget, και οργανώνουμε τις καλύτερες, οικονομικότερες γιορτές. Γιατί, όπως έγραψε κάποτε και ο Tom Robbins, «το να λες πως δεν μπορεί να γίνει κάτι λόγω έλλειψης χρημάτων είναι σαν να βλέπεις μια νοικοκυρά που έχει ζάχαρη, αλεύρι, νερό, γάλα και αυγά να κλαίει και να φωνάζει πως δεν μπορεί να φτιάξει κέικ γιατί δεν έχει γραμμάρια».

Ο Άη Βασίλης με τα δώρα

Φτιάξτε μόνοι σας τα δώρα σας: Αν οι χειροτεχνίες ήταν η αγαπημένη σας ώρα στο Δημοτικό, δεν χρειάζεται να σας πούμε εμείς τι θα κάνετε. Αν πάλι δεν ήταν, μην πτοείστε. Φαντασία χρειάζεστε μόνο, και οι φίλοι σας θα χαμογελάσουν εξίσου εύκολα με ένα αλμπουμάκι με τις κοινές φωτογραφίες σας απ’ όλη τη χρονιά, συνοδευμένες από αστείες λεζάντες, όσο και με ένα καινούριο κασκόλ, σαν αυτά που τους αγοράζατε κάθε χρόνο. Ένα CD με τα αγαπημένα σας χριστουγεννιάτικα (ή αντί-χριστουγεννιάτικα) τραγούδια θα κάνει το ίδιο καλά τη δουλειά του.

Οργανώστε μια ανταλλαγή δώρων: Όχι με τον απρόσωπο τρόπο που το κάνουν οι πολυεθνικές –κάθε υπάλληλος τραβά από την στοίβα δώρων το καινούριο του filofax ή πρεσπαπιέ– αλλά με χαριτωμένα, προσωπικά δωράκια μεταξύ φίλων. Η λογική είναι απλή: καθένας αγοράζει, ή φτιάχνει, ένα δώρο, και παίρνει ένα δώρο. Ανταλλαγές επιτρέπονται, για την απευκταία περίπτωση που οι άνδρες της παρέας καταλήξουν με χειροποίητα κοσμήματα και οι γυναίκες με υπερμεγέθη πουλόβερ. Το σίγουρο, πάντως, είναι πως θα γελάσετε.

Ανταλλάξτε… υπηρεσίες αντί για δώρα: Ο/η σύντροφός σας σάς παρακαλάει όλο τον χρόνο για ένα μασάζ, το οποίο περιορίζετε στο δεκάλεπτο-και-πολύ-είναι επειδή βαριέστε, οι γονείς σας προσπαθούν να σας πείσουν να τους μάθετε να μπαίνουν στο internet, η παρέα ζηλεύει τις συνταγές σας για τα γλυκά που φτιάχνετε μόνο δυο φορές τον χρόνο. Ποιος είπε ότι τα δώρα πρέπει να είναι μόνο υλικά; Και έξτρα μπόνους, ότι μπορείτε κι εσείς να ζητήσετε μια αντίστοιχη «χάρη» για να είναι δίκαιη η ανταλλαγή.

Αγοράστε μικρά δωράκια από bazaars: Αν το ταμείο δεν είναι εντελώς αντικειμενικά μείον, και θέλετε ένα μικρό συμβολικό δωράκι για κάθε αγαπημένο σας πρόσωπο, ή αν θέλετε να αγοράσετε μόνο ένα για την ανταλλαγή που λέγαμε παραπάνω, τα bazaar που πλημμυρίζουν την πόλη αυτές τις μέρες είναι ιδανική λύση. Βρίσκετε πρωτότυπα δωράκια, τα πληρώνετε ελάχιστα και συνήθως βοηθάτε –έστω και με αυτά τα ελάχιστα– την ενίσχυση ενός σημαντικού σκοπού. Δείτε εδώ διευθύνσεις και ωράρια λειτουργίας για δέκα από τα ωραιότερα bazaars της Αθήνας.

Οργανώστε το δικό σας πάρτι ανταλλαγής: Τα πολύ επιτυχημένα Swap not Shop parties, στα οποία πηγαίνουμε τα ρούχα που έχουμε βαρεθεί και παίρνουμε «καινούρια», ήτοι ρούχα που έχουν βαρεθεί οι άλλοι, μπορούν να οργανωθούν και σε μικρότερη κλίμακα. Μαζέψτε την παρέα, και τους φίλους των φίλων –όσο περισσότερος ο κόσμος, τόσο μεγαλύτερη η ποικιλία, και τόσο περισσότερα τα μεγέθη– και μην περιοριστείτε στα ρούχα: φέρτε ο καθένας για ανταλλαγή παλιά βιβλία, χριστουγεννιάτικα διακοσμητικά, βινύλια, παιχνίδια αν έχετε όλοι ή κάποιοι από την παρέα πιτσιρίκια, και οτιδήποτε άλλο μπορεί να ανταλλαχθεί. Έτσι έχει ο καθένας καινούρια πράγματα ή/και δώρα, ακριβώς σαν να βγήκε μια βόλτα για ψώνια, αλλά με μηδενικό κόστος.

Γιορτές στους δρόμους

Μη σνομπάρετε τις δωρεάν εκδηλώσεις των δήμων: Δεν λέμε ότι πρέπει ντε και καλά να αλλάξετε χρόνο στην Αποστόλου Παύλου, αν δεν το θέλετε –αν και μέχρι πέρυσι το «αλλάζουμε χρόνο στο Σύνταγμα» ακουγόταν πολύ χειρότερο. Γιατί, όμως, να μη θέλετε να βολτάρετε στην Χριστουγεννιάτικη Ιστορία της Τεχνόπολης, και να δοκιμάσετε το ταλέντο σας στο τριπλό άξελ, στο παγοδρόμιο που στήνεται εκεί, ή να μην δώσετε ραντεβού με την παρέα σε μια από τις εκατοντάδες συναυλίες που διοργανώνει ο Δήμος Αθηναίων στις γειτονιές, με καλλιτέχνες όπως ο Rous, ο Μάνος Πυροβολάκης, οι Penny and the Swinging Cats και οι Burger Project (αναλυτικό πρόγραμμα εδώ);

Παιδικά Χριστούγεννα για όλους: Αν έχετε πιτσιρίκια το ξέρετε ήδη, αν πάλι όχι μπορείτε να προσφερθείτε να αναλάβετε το baby sitting των φίλων σας, και να βολτάρετε στα χριστουγεννιάτικα φεστιβάλ, τα χωριά του Άη Βασίλη, τα ζαχαρόσπιτα και τις φωλιές των ξωτικών που έχουν στηθεί σε περισσότερες αθηναϊκές γειτονιές από ποτέ. Για του λόγου το αληθές, συγκεντρώσαμε εικοσιμία διευθύνσεις για «παιδικά» Χριστούγεννα στην Αθήνα εδώ ενώ όσοι μένετε εκτός Αθήνας μπορείτε να βρείτε το πλησιέστερο χωριό του Άη Βασίλη στον χάρτη που φτιάξαμε εδώ.

Εκτιμήστε, επιτέλους, τον γιορτινό στολισμό της πόλης: Ξέρουμε ότι προσπερνάτε κάθε χρόνο τα στολίδια επειδή σας φαίνονται ίδια, και ότι δεν ρίχνετε δεύτερη ματιά στο αγιοβασιλιάτικο σκηνικό που στήνεται στο Σύνταγμα επειδή «κι αύριο εκεί θα είναι, και εκείνο και εσείς». Σχεδόν τόσο καλά όσο ξέρουμε πως σε ένα ταξίδι στην Ευρώπη αυτά ή παρόμοια στολίδια θα σας φαίνονταν παραμυθένια και θα τα φωτογραφίζατε με ζήλο Ιάπωνα τουρίστα. Κάντε το ίδιο και στην πόλη που μένετε: Πάρτε την καλύτερη παρέα σας και τις φωτογραφικές σας μηχανές, και βολτάρετε ένα απόγευμα στην πόλη, με αποκλειστικό σκοπό να τη φωτογραφίσετε στολισμένη. Θα εξασκήσετε το ταλέντο σας στη φωτογραφία, και θα έχετε και ένα πολύ ενδιαφέρον αρχείο-παρακαταθήκη για τις επόμενες γενιές. Οι κιτρινισμένες φωτογραφίες της Ομόνοιας που τώρα χαζεύετε με τις ώρες στο Facebook ήταν, για εκείνον που τις τράβηξε, βαρετή καθημερινότητα.

Και γιορτές στο σπίτι

Φτιάξτε μόνοι σας τα χριστουγεννιάτικα στολίδια σας: Θα το πούμε ξανά, δεν χρειάζεται να είστε από τους εκνευριστικούς εκείνους τύπους που μπορούν να φτιάξουν τη Μέση Γη σε πραγματικό μέγεθος με μερικά χαρτόνια και λίγη κόλλα. Ούτε εμείς είμαστε, γι’ αυτό συγκεντρώσαμε τις καλύτερες (και απλούστερες) ιδέες μας για να στολίσετε το σπίτι με τα χεράκια σας, εδώ –και πέρυσι κάναμε το ίδιο, αλλά με άλλες ιδέες, εδώ.

Κάντε πολλά μικρά πάρτι-ρεβεγιόν: Δεν χρειάζεται να είναι από εκείνα τα ρεβεγιόν των ‘90s με τους μπουφέδες Κύριε-πρέσβη-μας-κακομαθαίνετε που θα σας στοιχίσουν μια μικρή περιουσία. Επίσης, δεν χρειάζεται να είναι μόνο δύο φορές τον χρόνο, Παραμονή Χριστουγέννων και Παραμονή Πρωτοχρονιάς. Οργανώστε πολλά διαφορετικά πάρτι-μαζώξεις, σε διαφορετικά σπίτια της παρέας, καθ’ όλη τη διάρκεια των γιορτών.

Στο «μεγάλο» ρεβεγιόν, εκείνο της αλλαγής του χρόνου, μαζέψτε μόνο τους καλύτερους φίλους σας, εκείνους με τους οποίους ξέρετε πως θα περνούσατε καλά ακόμη κι αν χρειαζόταν να αλλάξετε τον χρόνο σε ένα παγκάκι έξω από σταθμό τραίνου, και μοιράστε τα έξοδα με τον πατροπαράδοτο τρόπο «εγώ βάζω τα ποτά, εσύ τα φαγητά, ο άλλος τα γλυκά». Ακόμα καλύτερα, φτιάξτε ένα κοινό ταμείο, εφοδιαστείτε με τα απαραίτητα από το σούπερ μάρκετ και μαγειρέψτε όλοι μαζί από το πρωί.

Κάντε ανασκαφές στις ντουλάπες σας: Είναι πραγματικά απίστευτο πώς ακόμα και οι λιγότερο φανατικοί καταναλωτές εξ ημών αγοράσαμε τις χρυσές δεκαετίες του καταναλωτισμού (1990-2009) ρούχα που ξεχάστηκαν, με τα καρτελάκια τους ή φορεμένα μόλις μια φορά, στα ανήλιαγα βάθη κάποιας ντουλάπας. Βρείτε τα, ξεσκονίστε τα και δεν χρειάζεται να αγοράσετε καινούρια. Αν βαριέστε να ψάχνετε, μπορείτε πάντα να πειραματιστείτε με διαφορετικούς συνδυασμούς ρούχων και αξεσουάρ από την τρέχουσα γκαρνταρόμπα σας. Ένα μαύρο φόρεμα φαίνεται εντυπωσιακά διαφορετικό με μια ζώνη που δεν έχετε ξαναδέσει γύρω του, ή ένα ζευγάρι μακριά γάντια. Αλήθεια.

Φτιάξτε μόνοι σας τα γλυκά: Θα αρωματίσετε ωραιότατα το σπίτι για ώρες (ποια αποσμητικά χώρου;), θα διασκεδάσετε αν απολαμβάνετε την μαγειρική –κι ακόμα περισσότερο αν δεν το έχετε ξανακάνει– και θα νιώθετε περήφανοι, αντί για γεμάτοι τύψεις και θερμίδες, σε κάθε μπουκιά. Χρειάζεστε συνταγές; Συγκεντρώσαμε μερικές από τις πιο ενδιαφέρουσες εδώ.

Γεμίστε κοτόπουλο αντί για γαλοπούλα: Αν υπήρχε κόσμος στον οποίο άρεσε πραγματικά η γαλοπούλα, δεν θα την τρώγαμε μόνο μία φορά τον χρόνο. Και δεν θα την χρυσοπληρώναμε. Προτιμήστε ένα μεγάλο κοτόπουλο που είναι μακράν οικονομικότερο και απείρως νοστιμότερο.

Η καλή(τερη) πράξη της χρονιάς

Μαζέψτε τα παλιά σας ρούχα, παιχνίδια, βιβλία και οτιδήποτε άλλο δεν χρειάζεστε πια, και πηγαίντε τα σε δυο-τρεις φιλανθρωπικές οργανώσεις ή οργανισμούς, όπως η Κλίμακα που φιλοξενεί στον ξενώνα της δεκάδες άστεγους, το Στέκι Μεταναστών, οι Γιατροί του Κόσμου ή το Ίδρυμα Αστέγων του Δήμου Αθηναίων. Εδώ έχουμε συγκεντρώσει είκοσι διευθύνσεις και ωράρια λειτουργίας. Θα «καταλάβετε Χριστούγεννα» από τα χαμόγελα εκτίμησης που θα εισπράξετε από τους ανθρώπους τους, πολύ καλύτερα απ’ ότι θα «καταλαβαίνατε» στο πιο glamorous ρεβεγιόν του κόσμου.

ΠΗΓΗ:in2life.gr

Χριστούγεννα: μοιραστείτε τη χαρά…(σχεδόν) ανέξοδα


Καιρός να αποδείξουμε ότι Χριστούγεννα δε σημαίνει έξοδα και ψώνια.

Λαμπιόνια και μυρωδιές από κανέλα… φωνάζουν ότι διανύουμε γιορτινή περίοδο. Η παγκόσμια οικονομική κρίση από την άλλη, βάζει τους δικούς της φραγμούς, ακόμα και στο χριστουγεννιάτικο κλίμα. Καιρός να αποδείξουμε ότι Χριστούγεννα δε σημαίνει έξοδα και ψώνια.

Κάντε φέτος τη διαφορά και ξεκινήστε τη δική σας εκστρατεία για Χριστούγεννα με φαντασία και έμπνευση. Το μόνο που θα χρειαστείτε είναι καλή διάθεση και όρεξη. Το clilck@Life, συμβάλλοντας σε αυτήν την κίνηση, έχει να σας προτείνει κάποιες διασκεδαστικές και ευχάριστες ιδέες.

Χαμογελάτε είναι μεταδοτικό
Μπορεί να ακούγεται απλό, ίσως και παρανοϊκό στην εποχή μας, αλλά δεν έχετε να χάσετε τίποτα. Χαμογελάστε και μοιράστε γενναιόδωρα τις ευχές σας σε φίλους, γνωστούς ακόμα και σε αγνώστους. Βέβαια, αν σας κοιτάζουν περίεργα και σας περάσουν για τρελούς, μην τους παρεξηγήσετε… σημεία των καιρών είναι αυτά.

Τραγουδήστε τα κάλαντα
Όσοι έχουν παιδικές αναμνήσεις τραγουδώντας τα κάλαντα από πόρτα σε πόρτα είναι οι τυχεροί της παρέας. Όσοι από την άλλη, δεν είχαν ποτέ την ευκαιρία να το κάνουν, ποτέ δεν είναι αργά. Κρατήστε την αγνή ανάμνηση των χριστουγεννιάτικων τραγουδιών, σιγοψιθυρίστε κάποιο και γρήγορα θα μεταδώσετε γιορτινή διάθεση και στους γύρω σας. Εάν βέβαια αρχίσετε να χτυπάτε τα κουδούνια της πολυκατοικίας σας, τραγουδώντας, καλό θα ήταν να περιμένετε …αντιδράσεις.

Φασούλι, το φασούλι…
Κάθε φορά που βγαίνετε από το σπίτι σας, θυμηθείτε να παίρνετε και κάποια ψιλά μαζί σας. Το ποσό δεν έχει σημασία, ειδικά για κάποιον που το έχει ανάγκη. Εάν έχετε τη διάθεση και την οικονομική άνεση, καλό θα ήταν να προσφέρετε οτιδήποτε σε όσους δεν είχαν την ίδια τύχη με σας. Μην τους ξεχάστε όμως μετά τις γιορτές.

Χρώματα και φώτα
Φωτάκια, κεράκια, μπάλες και κάθε λογής στολίδι είναι οι απόλυτοι πρωταγωνιστές της χριστουγεννιάτικης περιόδου. Μια καλή πρόταση είναι να αυτοσχεδιάσετε και να μην αγοράσετε στολίδια αλλά να κατασκευάσετε μόνοι σας, όσα περισσότερα μπορείτε. Θυμηθείτε να βάλετε όλη την οικογένεια στο…κόλπο. Έτσι, η γιορτινή διάθεση θα πλημμυρίσει τους πάντες γύρω σας.

Χαρίστε παιχνίδια
Τα Χριστούγεννα είναι η γιορτή των παιδιών και μόνο γι αυτόν το λόγο, αξίζει να χαρίσετε παλιά παιχνίδια ή κάποια που δεν χρειάζεστε πια, σε διάφορους οργανισμούς, ενώσεις, νοσοκομεία κ.λ.π που ασχολούνται με παιδιά. Το ίδιο μπορείτε να κάνετε και με ρούχα ή οποιοδήποτε άλλο αντικείμενο μπορεί να δώσει χαρά σε ένα παιδί.

Χείρα βοηθείας
Εκτός από αντικείμενα, βέβαια μπορείτε να χαρίσετε… χρόνο και ενέργεια, υποστηρίζοντας διάφορες πρωτοβουλίες, που διοργανώνονται αυτήν την εποχή. Αυτές τις ημέρες αρκετοί μη κερδοσκοπικοί φορείς διοργανώνουν διάφορα bazaar, όπου σίγουρα θα χρειαζόταν ένα…παραπάνω χεράκι βοηθείας.

Οργανώστε εσείς ένα bazaar
Μια εναλλακτική επιλογή, στο θέμα των Χριστουγεννιάτικων παζαριών είναι να διοργανώσετε με φίλους και γνωστούς ένα δικό σας, χαρίζοντας τα έσοδα σε άτομα που τα έχουν ανάγκη αυτήν την εποχή…και όχι μόνο.

Πλάθω κουλουράκια
Γιατί να αγοράσετε τα χριστουγεννιάτικα κουλουράκια ενώ μπορείτε να τα φτιάξετε μόνοι σας; Βρείτε μία συνταγή, αγοράστε τα υλικά ( αλεύρι, μαγιά κλπ, τα οποία ομολογουμένως είναι φτηνά), καλέστε φίλους και κυρίως μικρά παιδιά και μπείτε στην κουζίνα. Αφήστε τις χριστουγεννιάτικές μυρωδιές να πλημμυρίσουν το σπίτι σας, προσφέρετε τα εδέσματά σας σε φίλους, συγγενείς και γείτονες, βάλτε μουσική και χαρείτε τη χριστουγεννιάτικη ατμόσφαιρα. Και αν δεν πετύχουν τα γλυκά, μην ανησυχείτε… η πρόθεση μετράει.

Το πνεύμα των Χριστουγέννων
Διδάξτε στα παιδιά τι σημαίνει Χριστούγεννα και ποιο είναι το νόημα των ημερών, χωρίς φανφάρες και λαμπερά δώρα. Δείξτε τους τι σημαίνει χαρά, ευγνωμοσύνη και ευγένεια ψυχής και ίσως του χρόνου, να ακολουθήσουν περισσότεροι το παράδειγμά σας.

ΠΗΓΗ: clickatlife

ΑΝΑΔΗΜΟΣΙΕΥΣΗ: tampouloukia.gr

Ταξίδια με γκρουπ: Πόσο συμφέρουν τελικά;


https://i2.wp.com/i921.photobucket.com/albums/ad51/zastava1966/group2012-600_236975_D01FE4.jpg

Της Ηρώς Κουνάδη

Για να είναι κανείς σε θέση να εκθειάσει τα πλεονεκτήματα των ταξιδιών με γκρουπ, θα έπρεπε να είναι από τους ανθρώπους εκείνους που νιώθουν άνετα με την ιδέα του προκαθορισμένου προγράμματος, που δεν παθαίνουν δύσπνοια με την ανάγνωση των λέξεων «Ξύπνημα τάδε ώρα. Πρωινό.», ή που έστω έχουν καταφέρει μία φορά να καταστρώσουν ένα υποτυπώδες ταξιδιωτικό πλάνο και να το τηρήσουν. Το ευτύχημα αυτού του πλανήτη, όμως, κι εδώ που τα λέμε ο βασικός λόγος για τον οποίο ταξιδεύουμε, είναι ότι κατοικείται από πολύ διαφορετικούς μεταξύ τους ανθρώπους. Κι αν δεν είσαι από εκείνους που θα θυσίαζαν τα ταξίδια τους στον βωμό του εφηβικού συνδρόμου εμένα-δε-μου-λέει-κανένας-τι-να-κάνω, τα ταξίδια με γκρουπ είναι μια καλή (βλέπε οικονομική) λύση, μέρες που είναι.

Συμφέρουν όντως τα ταξίδια με γκρουπ;

Η σύντομη απάντηση είναι ναι, αν θέλετε να πετάξετε με παραδοσιακή αεροπορική εταιρεία (και στις περισσότερες περιπτώσεις απευθείας) και να μείνετε σε ξενοδοχείο 4 αστέρων και πάνω. Ό,τι και αν κάνετε, καλύτερη τιμή που να καλύπτει το απευθείας αεροπορικό εισιτήριο και το ακριβό-υπό-κανονικές-συνθήκες ξενοδοχείο (μαζί με διάφορα άλλα καλούδια) από εκείνη του ταξιδιωτικού γραφείου αποκλείεται να βρείτε. Αν, τώρα, ταξιδεύετε off season, Μάρτιο για παράδειγμα, πετάτε με low cost αεροπορική ή πετύχετε μια καλή προσφορά «παραδοσιακής» αεροπορικής και μένετε σε hostel ή οικονομικά bed’n’breakfast, τότε συμφέρει να κλείσετε το ταξίδι μόνοι σας online.

«Τα ταξίδια με γκρουπ συμφέρουν πάντα, και ιδιαίτερα κατά τις εορταστικές περιόδους και γενικά στην υψηλή περίοδο» λέει χαρακτηριστικά ο Άγγελος Λάμπρου, διευθύνων σύμβουλος της Manessis Travel. Και ο Σίμος Παπαηλίας, γενικός διευθυντής της Grefis Holidays, επαυξάνει: «δεν είναι τυχαίο που τον τελευταίο καιρό βλέπουμε όλο και περισσότερους ανθρώπους που μέχρι πρότινος είχαν την οικονομική ευχέρεια και ταξίδευαν μεμονωμένα, να προσπαθούν να προσαρμοστούν στο πρόγραμμα και την φιλοσοφία του γκρουπ». Την τάση αυτή έχει παρατηρήσει και ο κ. Λάμπρου: «ίσα ίσα, τα ταξίδια με γκρουπ αρχίζουν να γίνονται πιο δημοφιλή σε σχέση με την προηγούμενη δεκαετία» απαντά στην ερώτησή μου αν είναι λιγότερο δημοφιλή πια τα ομαδικά πακέτα.

https://i0.wp.com/i921.photobucket.com/albums/ad51/zastava1966/602679_Tc4sH7XatuA.jpg

Και μαζί και μόνοι…

Μπορώ να αγοράσω ένα –οικονομικότερο, όπως φαίνεται– πακέτο με γκρουπ και, όταν φτάσω στην πόλη των ονείρων μου, να κάνω το δικό μου πρόγραμμα και να μην το ακολουθήσω; Στη μόνιμη αγωνία κάθε γκρουπο-φοβικού ταξιδιώτη, όλοι όσοι ρωτήσαμε, επαγγελματίες και ταξιδιώτες, απαντούν καθησυχαστικά. «Εγώ δεν είμαι πολύ κοινωνικός άνθρωπος, σε αντίθεση με τον φίλο μου, που μιλούσε συνεχώς με όλους. Από την δεύτερη μέρα και μετά, τους αφήσαμε και κάναμε το πρόγραμμά μας» λέει η Νάντια, 25 χρονών, που ταξίδεψε με γκρουπ μία μόνο φορά, στην Πράγα. «Ξαναβρήκαμε το γκρουπ μόνο στο πουλμανάκι για το Cesky Krumlov (σ.σ. χωριουδάκι-μπιζού στη Βοημία, περί τα 200 χιλιόμετρα από την Πράγα) γιατί η μεταφορά περιλαμβανόταν στο πακέτο, και μετά ξανά στο αεροπλάνο της επιστροφής».

Ο κ. Παπαηλίας μου λέει ότι οι τιμοκατάλογοι του Grefis Holidays είναι έτσι φτιαγμένοι ώστε αφαιρώντας από την τιμή του γκρουπ τις ξεναγήσεις, το πακέτο γίνεται αυτομάτως ατομικό. «Για να σας δώσω ένα παράδειγμα», λέει, «εμείς αγοράζουμε σαράντα θέσεις για Ρώμη. Στο αεροπλάνο, τριάντα δύο πελάτες μας είναι γκρουπ, και οκτώ ταξιδεύουν μεμονωμένα. Έχουν αγοράσει, όμως, το πακέτο αεροπορικά-ξενοδοχείο-μεταφορές στην ανταγωνιστική τιμή από την οποία επωφελούνται και εκείνοι που ταξιδεύουν ως γκρουπ».

Ο κ. Λάμπρου, της Manessis Travel, από την άλλη, όταν τον ρωτάω αν μπορώ να αγοράσω ένα πακέτο με γκρουπ και να μην ακολουθήσω το πρόγραμμά του στο εξωτερικό, απαντά χαμογελώντας «ναι, αλλά με δική σας ευθύνη… αν χαθείτε. Εξαιρείται η περίπτωση όπου στο πρόγραμμα της εκδρομής αλλάζουμε πόλη ή ξενοδοχείο. Εκείνη την ημέρα θα πρέπει να μας ακολουθήσετε».

Και αν ήθελα να προσθέσω μία επιπλέον εβδομάδα σε ένα 7ήμερο πακέτο, όπως αυτό το πολύ δελεαστικό Μαρόκο, και να κάνω το ταξίδι μου κατά το ήμισυ με γκρουπ και κατά το ήμισυ μεμονωμένο, θα μπορούσα; «Ναι, αγοράζοντας απλά δύο ταξίδια: ένα με γκρουπ και ένα μεμονωμένο» απαντά ο κ. Λάμπρου. «Θα χρειαζόταν μόνο μια ρύθμιση του αεροπορικού εισιτηρίου και η επιβάρυνση της διαμονής σας στο ξενοδοχείο».

https://i2.wp.com/i921.photobucket.com/albums/ad51/zastava1966/602682_qez984QolIg.jpg

Να μιλήσουμε με παραδείγματα;

Δεν θα συγκρίνουμε Χριστουγεννιάτικα πακέτα με τις τιμές που θα βρείτε online για τις ημέρες των γιορτών, γιατί δεν υπάρχει λόγος –δεν έχετε καμία ελπίδα να βρείτε οτιδήποτε κάτω από την διπλάσια τιμή online, ακόμη και αν έχετε προνοήσει από τον Αύγουστο. Θα μιλήσουμε με τιμές Νοεμβρίου:

Στο Grefis Holidays, βρήκαμε πακέτο πέντε διανυκτερεύσεων για Παρίσι με πρωινό στο 4 αστέρων Novotel Tour Eiffel, απευθείας πτήσεις, μεταφορές και ξεναγήσεις στην πόλη, τις Βερσαλλίες, και στα μουσεία του Λούβρου και του Fragonard, τρεις μέρες εισόδους στη Disneyland και δύο διανυκτερεύσεις στη Disneyland, στην τιμή των 585€ κατ’ άτομο, συν 145€ για τους φόρους των αεροδρομίων, σύνολο 730€ το άτομο.

Αν κλείνατε το ίδιο ταξίδι μόνοι σας, αρκετό καιρό πριν ώστε να πετύχετε την καλύτερη δυνατή τιμή, θα χρειαζόσασταν: 104€ για τα αεροπορικά (η καλύτερη δυνατή τιμή του έτους) με την easyJet, συν 165€ το δίκλινο δωμάτιο στο Novotel Tour Eiffel (οπότε 247,5€ κατ’ άτομο για τρεις διανυκτερεύσεις) συν 168€ για το τριήμερο πάσο στη Disneyland, συν 150€ το άτομο minimum για δύο διανυκτερεύσεις στη Disneyland. Συνολικά 669,5€ το άτομο, χωρίς ξεναγήσεις και μεταφορές με τραίνα και λεωφορεία από και προς το αεροδρόμιο, την Disneyland, τις Βερσαλίες και τα μουσεία.

Στο Manessis Travel, αυτό το δελεαστικό πακέτο για το Μαρόκο που λέγαμε προηγουμένως, ξεκινά από 345€ κατ’ άτομο και περιλαμβάνει αεροπορικά εισιτήρια με επιστροφή, μέσω ενδιάμεσου σταθμού με την Tunis Air ή την Alitalia, έξι διανυκτερεύσεις σε ξενοδοχεία 5*, όλες τις μεταφορές ανάμεσα σε έξι πόλεις και ημιδιατροφή. Οι φόροι των αεροδρομίων ανέρχονται σε 255€, οπότε συνολικά 600€ κατ’ άτομο. Για να κλείσετε το ίδιο ταξίδι μόνοι σας, αν μπορείτε να τα βγάλετε πέρα με τόσο πολλά logistics (υπενθυμίζουμε ότι μιλάμε για έξι πόλεις σε επτά ημέρες), χρειάζεστε 228€ για τα αεροπορικά (η καλύτερη τιμή που βρήκαμε σε βάθος ενός έτους), συν 300€ το άτομο τουλάχιστον για έξι διανυκτερεύσεις σε 5άστερα ξενοδοχεία, και το λιγότερο 100€ το άτομο για τις μετακινήσεις σας με τραίνα και λεωφορεία. Θα προσθέταμε σε αυτά το κόστος της ημιδιατροφής, ήτοι πρωινού και μεσημεριανού ή βραδινού, αλλά το σκορ είναι ήδη 600€ (για το γκρουπ)-628€ (για το DIY).

https://i2.wp.com/i921.photobucket.com/albums/ad51/zastava1966/602685_B6AD87RnaqE.jpg

Σε γνωρίζω από την παρέα

Υπάρχει συγκεκριμένος τύπος ταξιδιώτη που επιλέγει συνειδητά τα ταξίδια με γκρουπ, ή είναι μόνο οικονομικοί οι λόγοι; «Είναι ένας συνδυασμός παραγόντων», μου λέει ο κ. Παπαηλίας. «Υπάρχει, κατ’ αρχάς, το θέμα της ηλικίας. Ένας ταξιδιώτης 60 χρονών που δεν μιλά καμία ξένη γλώσσα, επιλέγει το ταξίδι με γκρουπ γιατί μπορεί να εξυπηρετηθεί στα ελληνικά. Ένας νέος αλλά άπειρος ταξιδιώτης, το επιλέγει γιατί δε νιώθει άνετα σε μια πόλη που δεν γνωρίζει, να κινηθεί με τα μέσα μαζικής μεταφοράς, ή να βρει πού θα πάει. Μετά, υπάρχουν και άνθρωποι που το επιλέγουν επειδή είναι πολύ κοινωνικοί, και θέλουν στο ταξίδι να έχουν παρέα».

Τελικά, γιατί να πάω;

«Τα ταξίδια με γκρουπ είναι ιδανικά για όσους απλά τα θέλουν όλα έτοιμα χωρίς να πονοκεφαλιάζουν, πού θα βρω αυτό και πού εκείνο, και σιγά μη ρωτάω περαστικούς ή μη διαβάζω τουριστικούς οδηγούς…» λέει η Ελίνα, 30 χρονών, που ταξιδεύει συχνά με γκρουπ. «Ένα ακόμα μεγάλο συν είναι η αίσθηση ασφάλειας, υπό όλες τις έννοιες, και η γλώσσα, που αν δεν την μιλάς είναι αρκετά μεγάλο θέμα».

«Ξεχάσατε και κάτι σημαντικό, τη συντροφιά και την παρέα με τα άλλα άτομα του γκρουπ» μου λέει ο κ. Λάμπρου, και ο κ. Παπαηλίας επαυξάνει: «Ξέρετε πόσες φιλίες δημιουργούνται μέσα στα γκρουπ;».

Μήπως να μην πάω;

Να μην πάτε, αν η κοινωνικοποίηση με αγνώστους δεν συγκαταλέγεται στα δυνατά σας σημεία, αν δεν είστε γενικώς τυχερός άνθρωπος –οπότε οι πιθανότητες να συνταξιδεύετε με είκοσι άτομα εκ των οποίων δεν συμπαθείτε κανέναν είναι αυξημένες– και αν δεν αντέχετε την ιδέα ότι θα έχετε στις διακοπές σας πρόγραμμα («κι όταν λέμε πρόγραμμα, εννοούμε εγερτήριο στις 8.00, ξεναγήσεις μέχρι τις 13.00, φαγητό 13.05 με 14.30 και πάει λέγοντας», διευκρινίζει η Ελίνα), το οποίο μάλιστα δεν θα έχετε φτιάξει εσείς.

ΠΗΓΗ: in2life.gr

«8City»: Ένα νησί-πολυτελές θέρετρο που θα κάνει θραύση!


Η Νότια Κορέα σχεδιάζει να κατασκευάσει ένα από τα μεγαλύτερα και πολυτελέστατα θέρετρα στον κόσμο, που θα περιλαμβάνει ξενοδοχεία, καταστήματα αλλά και καζίνο, κι όλα αυτά πάνω σε ένα τεχνητό νησί!

Τα πρωτεία από το Ντουμπάι σχεδιάζουν να «κλέψουν» οι Νοτιοκορεάτες, επενδύοντας ούτε λίγο ούτε πολύ πάνω από 280 δις δολάρια στον «παράδεισο των ταξιδιωτών αλλά και του τζόγου», όπως χαρακτηριστικά αναφέρει η κατασκευάστρια εταιρεία που ανέλαβε το project, το οποίο χρηματοδοτείται από τη γνωστή αλυσίδα ξενοδοχείων Kempinski.

Η απίστευτη «8City», όπως θα ονομάζεται το θέρετρο (το «8″ είναι ο τυχερός αριθμός των Κινέζων), θα δημιουργηθεί επάνω σε ένα μεγάλο τεχνητό νησί, προσελκύοντας πλήθος επισκεπτών από το Ντουμπάι αλλά και το Λας Βέγκας!

Η πολυτέλεια, η υψηλή ποιότητα των υπηρεσιών αλλά και το ξεχωριστό design είναι μερικά μόνο από τα βασικά στοιχεία που θα διαθέτει, ενώ πολλών αστέρων ξενοδοχεία αναμένεται να κάνουν την εμφάνισή τους, υπόσχοντας στους επισκέπτες υπερπολυτελή διαμονή. Καζίνο, καταστήματα, χώροι πρασίνου αλλά και πολλά εστιατόρια δεν θα λείψουν από το πρωτότυπο αυτό θέρετρο, που αναμένεται να ολοκληρωθεί μέχρι το 2030.

ΠΗΓΗ: perierga.gr

Πώς ήταν άραγε ο ουρανός των αρχαίων; Δες το στο Πλανητάριο!


 Οι ευχάριστες οπτικοακουστικές εκπλήξεις για μικρούς και μεγάλους συνεχίζονται στο Ψηφιακό Πλανητάριο του Ιδρύματος Ευγενίδου. Στις 30 Οκτωβρίου η νέα εντυπωσιακή πλανηταριακή παράσταση «O Oυρανός των Αρχαίων» κάνει πρεμιέρα!

Ο κ. Διονύσης Σιμόπουλος, Διευθυντής του Πλανηταρίου, μιλώντας για τη νέα ψηφιακή παράσταση αναφέρει ότι «η παράσταση αυτή αξιοποιεί πλήρως τις τεχνικές δυνατότητες του πλανηταρίου να μας “ταξιδέψει εικονικά” μέσα στον χώρο και τον χρόνο και να μας παρουσιάσει τον ουρανό κατά την αρχαιότητα κατά τρόπο επιστημονικά άρτιο και εικαστικά εντυπωσιακό. Στον τεράστιο θόλο του Πλανηταρίου το κοινό θα δει τον έναστρο νυχτερινό ουρανό, όπως ακριβώς τον έβλεπαν οι αρχαίοι Αιγύπτιοι , οι Μινωίτες, οι Έλληνες της εποχής της κλασικής αρχαιότητας και αργότερα οι κάτοικοι της Ελληνιστικής Αιγύπτου».

«Επιπροσθέτως», τονίζει. «οι πολύτιμες όσο και εντυπωσιακές φωτογραφίες του γνωστού φωτογράφου Λουκά Χαψή θα μας παρουσιάσουν τον έναστρο νυχτερινό ουρανό που απλώνεται πάνω από τους σημαντικούς αρχαιολογικούς μας χώρους σήμερα».

 Το περιεχόμενο της παράστασης

Ξεκινώντας από τον «Ουρανό της Αρχαίας Αιγύπτου» ο θεατής περιηγείται εικονικά σε μερικά από τα σημαντικότερα μνημεία της. Από τον ναό του Αμπού Σιμπέλ έως τον περίφημο τάφο του Τουταγχαμών και τη Ντέντερα κοντά στο Λούξορ, θα κατανοήσουμε πόσο ακριβείς ήταν οι ουράνιες ευθυγραμμίσεις των Αρχαίων Αιγυπτίων, ευθυγραμμίσεις που ακόμη και σήμερα εξακολουθούν να μας εντυπωσιάζουν.
Κι ενώ οι Αιγύπτιοι εφηύραν το ηλιακό ημερολόγιο και κατέγραψαν συστηματικά τις κινήσεις του Ήλιου, των πλανητών και των άστρων, δεν προσπάθησαν να χρησιμοποιήσουν με ορθολογισμό τις παρατηρήσεις τους αυτές.
Για το λόγο αυτό, η παράσταση θα κάνει έναν δεύτερο σταθμό στο ναυτικό πολιτισμό των Μινωιτών, των ανθρώπων εκείνων που χρησιμοποίησαν πρώτοι τους αστερισμούς για να προσανατολιστούν. Η εμπεριστατωμένη γνώση ναυσιπλοΐας και επομένως η γνώση των άστρων και των αστερισμών, βρίσκονται αποτυπωμένες στα ερείπια της Κνωσού και του Ακρωτηρίου της Θήρας.
Και από την αρχαία Κνωσσό της εποχής του χαλκού, το ταξίδι συνεχίζεται στην Αρχαία Ελλάδα της Κλασικής περιόδου, τότε που τέθηκαν τα θεμέλια του Δυτικού πολιτισμού και μαθηματικοί και αστρονόμοι προσπάθησαν να ερμηνεύσουν τις κινήσεις των ουρανίων σωμάτων με τρόπο ορθολογικό. Η συνέχεια επιφυλάσσει τον Εύδοξο αλλά και τον Αρίσταρχο τον Σάμιο, που πρώτος υποστήριξε μια Ηλιοκεντρική Θεώρηση του Σύμπαντος και τέλος με τον Ίππαρχο που δίκαια θεωρήθηκε ο πατέρας της αστρονομίας.
Με τον τρόπο αυτό το ταξίδι στον χώρο και τον χρόνο θα συνεχιστεί στην Ελληνιστική Αίγυπτο για να γνωρίσουμε μερικά από τα επιτεύγματα της Αλεξανδρινής επιστήμης, την περίφημη Αλεξανδρινή Βιβλιοθήκη και τον Φάρο της Αλεξάνδρειας. Η παράσταση ολοκληρώνεται με μία από τις πιο εντυπωσιακές ανακαλύψεις των τελευταίων χρόνων, τον «Μηχανισμό των Αντικυθήρων», τον πρώτο υπολογιστή της αρχαιότητας.
Σημειώνεται ότι η νέα ψηφιακή παράσταση εντάσσεται στο τρέχον πρόγραμμα του Πλανηταρίου από την Τετάρτη 31 Οκτωβρίου 2012. Τιμές εισιτηρίων: Ενήλικες 6 Ευρώ, παιδιά 4 Ευρώ.

Αποδράσεις… για κάστανα και τσίπουρο!


Ο δεύτερος μήνας του φθινοπώρου (αλήθεια, ποιο φθινόπωρο;) αποτελεί παραδοσιακά το μήνα όπου γιορτάζεται ο καρπός του κάστανου, ενώ παράλληλα γίνεται η απόσταξη του τσίπουρου. Άνω Χώρα Ναυπακτίας, Μαυρίλο Φθιώτιδας, Όρμα Αριδαίας, Καρίτσα Λάρισας, Άρνα Λακωνίας, Καστάνιτσα  Αρκαδίας, Ροδαυγή Άρτας είναι κάποιες από τις γωνιές της Ελλάδας όπου θα εορταστούν τα εν λόγω προϊόντα.

Ο αρχιψήστης προηγούμενης Γιορτής Κάστανου στην Άνω Χώρα

Σε όλα τα μέρη της χώρας ο στόχος είναι διπλός: Από τη μια να αναδειχθούν, να προαχθούν τα ντόπια προϊόντα του κάστανου και του τσίπουρου και από την άλλη να δοθεί η αφορμή στους κατοίκους να προσφέρουν στους επισκέπτες τους μια ευκαιρία ανέξοδης ψυχαγωγίας, αλλά και μια ευκαιρία να διατηρηθούν  κάποιες παραδοσιακές εκδηλώσεις που χαρακτηρίζουν τη κοινωνική ζωή ενός χωριού και «δένουν» τους χωριανούς του.

Τα καστανοχώρια της Ελλάδας ξεπερνούν ίσως τα 100 και παράγουν πολλές χιλιάδες τόνους του θρεπτικού αυτού καρπού.
Οι γιορτές τελούνται τον Οκτώβριο, οι περισσότερες στα τέλη του, αλλά  ενίοτε και στις αρχές του μήνα. Έτσι, διαλέγετε και παίρνετε:

* Στη πλατεία του χωριού Καρίτσα Λάρισας διοργανώνεται το Σάββατο 13 και την Κυριακή 14 Οκτωβρίου Γιορτή Κάστανου, με παραδοσιακούς χορούς, έκθεση φωτογραφίας, γευσιγνωσία και γλέντι με λαϊκή ορχήστρα, ενώ θα μοιράζονται δωρεάν κάστανα σε όλους τους επισκέπτες.

* Στη πλατεία της Ροδαυγής Άρτας, την Κυριακή 14 Οκτωβρίου, από ώρα 11 π.μ. οι επισκέπτες θα απολαύσουν δωρεάν κάστανα και τσίπουρο, ενώ θα  διασκεδάσουν με παραδοσιακή κομπανία. Οι παραγωγοί θα έχουν την ευκαιρία να διαθέσουν τα κάστανά τους και άλλα τοπικά προϊόντα: καρύδια, ρόδια, κυδώνια, μέλι, γλυκά κ.ά.

* Στην Άνω Χώρα Ναυπακτίας διοργανώνεται το Σάββατο 20 Οκτωβρίου, από τις 10.00 το πρωί, η Γιορτή Κάστανου και Τσίπουρου, όπου γίνεται απόσταξη του τσίπουρου, ψήνονται κάστανα, σερβίρονται γλυκά (μπακλαβάδες, ραβανί, κουραμπιέδες), γλυκά κουταλιού (κεράσι, κάστανο, καρύδι, κυδώνι), τοπικές πίτες και γίδα βραστή. Πρόκειται για μια από τις σημαντικότερες «Γιορτές Κάστανου», αφού πραγματοποιείται επί έντεκα χρόνια.

* Στην Όρμα της Αριδαίας η Γιορτή του Κάστανου 2012 θα πραγματοποιηθεί,  επίσης, το Σάββατο 20 Οκτωβρίου και ώρα 20:00, στην πλατεία του χωριού. Οι επισκέπτες θα απολαύσουν μεζέ από ψητά και βραστά κάστανα, άφθονο κρασί και τσίπουρο, καθώς και χορό υπό τους ήχους του παραδοσιακού Prima Vista Balkan Quintet.

* Στην Καστάνιτσα  Αρκαδίας  η Γιορτή του Κάστανου θα πραγματοποιηθεί το Σάββατο 27 Οκτωβρίου. Με 29 χρόνια εορταστικό παρελθόν η – όνομα και πράγμα – Καστάνιτσα υπόσχεται να σας ανταμείψει σερβίροντάς σας παραδοσιακά τοπικά φαγητά,όπως φασολάδα παντρεμένη, βραστή γίδα και βέβαια φαγητά και γλυκά τα οποία θα έχουν ως βασικό υλικό το κάστανο, συντροφιά με κρασί, τσίπουρο, παραδοσιακή μουσική και πολλές ακόμα εκπλήξεις όπως παραδοσιακούς χορούς, γευσιγνωστικές παρουσιάσεις κ.ά. Το πρωί του Σαββάτου θα προσφέρεται τσάι του βουνού στους πρώτους που θα καταφθάσουν.

* Στη πλατεία του χωριού Μαυρίλο, και πάλι το Σάββατο 27 Οκτωβρίου, 11 π.μ. ρουμελιώτικο γλέντι στην 5η γιορτή Κάστανου, που διοργανώνει η Πανελλήνια Ένωση Μαυριλιωτών. Τα κάστανα και το τσίπουρο, κερασμένα.

* Τέλος, στην Άρνα Λακωνίας διοργανώνεται κάθε χρόνο, τις τελευταίες μέρες του Οκτωβρίου, τριήμερη Γιορτή Κάστανου με καλλιτεχνικές εκδηλώσεις, ψημένα κάστανα και ζεστό τσίπουρο για καλωσόρισμα στους επισκέπτες.

Ψήστε και σε πυρίμαχο τηγάνι στο τζάκι

Πώληση τοπικών προϊόντων σε παλαιότερη Γιορτή Κάστανου στη Ροδαυγή.

ΠΗΓΗ: diakopes.gr

Οι γιορτές του φθινοπώρου: Weekends με αφορμή


Σαν να επισκέπτεσαι φίλους στο χωριό. Έτσι μοιάζουν οι υπαίθριες γιορτές που διοργανώνονται ανά την Ελλάδα το φθινόπωρο για όποια πιθανή κι απίθανη αφορμή μπορεί κανείς να σκεφτεί: από τη συγκομιδή των κάστανων, μέχρι τις ποδηλατάδες στα οινοποιεία. Και έτσι, σαν επίσκεψη σε φίλους στο χωριό, λειτουργούν: με τις μουσικές, το κρασάκι, και την (μεγάλη) παρέα στην πλατεία του χωριού. Δεν είναι ότι χρειαζόμαστε απαραίτητα «αφορμή» για ένα Σαββατοκύριακο στη φύση –απλώς αν το σπάσιμο του κουμπαρά συμπίπτει με μια ωραία γιορτή, ή με ένα πρόγραμμα που ξεπερνά τα συνηθισμένα ξενώνας-ταβερνάκι-βόλτες στο χωριό, τόσο το καλύτερο.

Γι’ αυτό συγκεντρώσαμε έξι weekends-προτάσεις για όλα τα γούστα, σε χαμηλές (αυστηρά και μόνο) τιμές. Για την περίπτωση που το σπάσιμο του κουμπαρά σας συμπέσει με κάποιο από τα Σαββατοκύριακα του Οκτωβρίου.

Ποδηλατάδες στην Ορεινή Κορινθία

Εσείς πόσο μακριά θα φτάνατε για ένα ποτήρι χρυσαφένιο Domaine Helios, νέας εσοδείας; Η ομάδα του Cycling4Wine, πάντως, θα κάνει 54 χιλιόμετρα με τα ποδήλατά της, για τέταρτη συνεχή χρονιά, και θα σας περιμένει. Η ποδηλατάδα ξεκινά στις 10.00 το πρωί της Κυριακής 14 Οκτωβρίου, από το οινοποιείο Domaine Helios στο Κούτσι Νεμέας, κάνει στάση στο οινοποιείο του Σπύρου Λαφαζάνη στις Αρχαίες Κλεωνές και στους Αμπελώνες Ζαχαριά στη Νεμέα και καταλήγει στο σημείο εκκίνησης για γεύμα μετά ζωντανής μουσικής. Η τιμή της συμμετοχής είναι 10€ κατ’ άτομο, συν 12€ προαιρετικά για το γεύμα, και εννοείται το κρασί είναι άφθονο. Περισσότερες πληροφορίες θα βρείτε εδώ.

Κι αν δεν σας κάνει καρδιά να επιστρέψετε το ίδιο βράδυ –ή θέλετε να κλείσετε το Σαββατοκύριακο στην Ορεινή Κορινθία με την μεθυστική ποδηλατάδα– έχετε ουκ ολίγες επιλογές για την διαμονή σας. Εμείς προτείνουμε το Αρχοντικό Κεφαλάρι, στο ομώνυμο χωριό, οι τιμές του οποίου ξεκινούν από 65€ για το δίκλινο με πρωινό, και το Astra Hotel, στην Καστανιά, πολύ κοντά στη λίμνη Στυμφαλία, οι τιμές του οποίου κυμαίνονται στα 63€ το δίκλινο με πρωινό.

Περισσότερη ποδηλατάδα στον Χελμό

Κι άλλη μια ποδηλατάδα αυτό το τριήμερο, έτσι για να έχετε να διαλέγετε. Περισσότερη αδρεναλίνη αυτή την φορά, όπως μαρτυρά και το όνομα του 1ου Helmos Top Downhill Race που διοργανώνει το Χιονοδρομικό Κέντρο Καλαβρύτων, μας περιμένει όλο το τριήμερο από 12 έως 14 Οκτωβρίου. Το ολοκαίνουριο ποδηλατικό μονοπάτι, στο οποίο θα διεξαχθεί ο αγώνας, έχει συνολικό μήκος δύο χιλιόμετρα, ξεκινά από την κορυφή του Χελμού για να καταλήξει στη Βαθειά Λάκκα, αφού διασχίσει δύο φορές τη χιονοδρομική πίστα και περάσει από τα άλματα του snowpark.

Το γεμάτο πρόγραμμα του τριημέρου περιλαμβάνει ακόμα άλματα στο Funbag, πάρτι, κληρώσεις ποδηλατικών δώρων και ski pass για το χειμώνα. Οι τιμές για μία διανυκτέρευση (το Σάββατο) με πρωινό, μεσημεριανό και παρακολούθηση των αγώνων ξεκινούν από 43€ το άτομο. Δείτε εδώ αναλυτικό τιμοκατάλογο, και λεπτομέρειες σχετικά με το πρόγραμμα και εδώ τα ξενοδοχεία που συμμετέχουν.

Δράση στο Πήλιο

Ένας πολλά υποσχόμενος ξενώνας άνοιξε μόλις τις πόρτες του στην Άφησσο του Πηλίου, και φαίνεται ότι ήρθε αποφασισμένος να κάνει τη διαφορά: Εκτός από τα όμορφα, ζεστά δωμάτια, τα λαχταριστά πρωινά και τη μοναδική θέα στον Παγασητικό, το Karavia Lux Innέχει να προτείνει και οργανωμένες δραστηριότητες που περιλαμβάνουν canyoning στο Μυλοπόταμο, trekking στο Χαλόρεμα ή mountain biking στο φράγμα Παναγιώτικο. Όλες οι διαδρομές canyoning και trekking γίνονται με τον έμπειρο οδηγό Γιώργο Ανδρέου και τους εξειδικευμένους συνεργάτες του, ενώ στο mountain biking θα έχετε μαζί σας τον έμπειρο ποδηλάτη Αλέξανδρο Πετρούτσο.

Οι τιμές ξεκινούν από 65€ το άτομο σε δίκλινο δωμάτιο, περιλαμβανομένου πρωινού και μιας δραστηριότητας, με όλον τον απαραίτητο εξοπλισμό. Για δύο ή περισσότερες διανυκτερεύσεις παρέχεται και ένα γεύμα δωρεάν. Δείτε περισσότερες λεπτομέρειες εδώ.

…Ή μήπως μανιταρογνωσία στο Πήλιο;

Ξέρετε να ξεχωρίζετε τα καλογεράκια από τις βασίλες, τις γουργουλιάνες, από τα ζουρλομανίταρα; Πιστός στην ετήσια παράδοση, ο αγαπημένος μας πηλιορείτικος ξενώνας Αμανίτα στην Τσαγκαράδα διοργανώνει και φέτος πέντε Σαββατοκύριακα μανιταρογνωσίας, τα οποία περιλαμβάνουν πεζοπορικές εξερευνήσεις στα δασικά μονοπάτια, ανάμεσα σε καστανιές και οξιές, αναζήτηση, συλλογή και φωτογράφηση μανιταριών, αλλά και σπέσιαλ γαστρονομικές βραδιές, με τα… λάφυρα του κυνηγιού, ντόπιο κρασί ή τσίπουρο και –αν είστε αρκετά τυχεροί και κάνει έστω και λίγο κρύο– αναμμένο τζάκι. Τα Σαββατοκύριακα της μανιταρογνωσίας διοργανώνονται όλο τον Οκτώβριο –το τελευταίο είναι αυτό στις 2-4 Νοεμβρίου. Οι τιμές ξεκινούν από 80€ για το δίκλινο δωμάτιο με πρωινό.

Κάστανα και τσίπουρα στην Άνω Χώρα Ναυπακτίας

Για την Άνω Χώρα Ναυπακτίας τα έχουμε ξαναπεί. Κτισμένη σε υψόμετρο που αγγίζει τα 1.055 μέτρα, στην καρδιά των καταπράσινων πλαγιών της Νότιας Πίνδου, είναι ένα από τα αγαπημένα μας χειμερινά καταφύγια. Η δε πλατεία του χωριού ντύνεται κάθε χρόνο τέτοια εποχή στα γιορτινά της, υποδέχεται τραγουδιστές, οργανοπαίχτες και φανατικούς επισκέπτες και ετοιμάζει τα καζάνια για την ετήσια γιορτή τσίπουρου και κάστανου, η οποία φέτος πραγματοποιείται το Σάββατο 20 Οκτωβρίου.

Οι ετοιμασίες ξεκινούν από νωρίς το πρωί, από τις 10.00 συγκεκριμένα. Το τσίπουρο σιγοβράζει στα καζάνια καθώς τα κάστανα ψήνονται στις θράκες, ενώ παραδοσιακές πίττες και φαγητά έχουν την τιμητική τους –οι κυκλωτικοί χοροί στο τέλος είναι, βέβαια, εκ των ων ουκ άνευ. Προσθέστε σε όλα αυτά την μοναδική φύση της Νότιας Πίνδου, και τα ντυμένα με τα φθινοπωρινά τους χρώματα μονοπάτια της, κι έχετε μια εξαιρετική αφορμή για να ανηφορίσετε προς την Άνω Χώρα. Για την διαμονή σας, προτείνουμε τα πέτρινα δωμάτια του Ξενώνα Αλθαία, οι τιμές των οποίων ξεκινούν από 50€.

Γιορτή του κάστανου στην Καστάνιτσα

Εικοσιεννιά χρόνια ζωής μετρά η Γιορτή του Κάστανου στην ελατοσκέπαστη πλαγιά του Πάρνωνα, που φέτος διοργανώνεται το Σάββατο 27 Οκτωβρίου. Τσάι του βουνού και παραδοσιακές νοστιμιές με βάση το κάστανο έχουν την τιμητική τους, ενώ το κρασί και το τσίπουρο ρέουν άφθονα από το μεσημέρι ως αργά το βράδυ. Παραδοσιακές μουσικές και χοροί από τοπικούς συλλόγους, συνταγές μαγειρικής και ζαχαροπλαστικής με βάση το κάστανο από πέντε σεφ επίσημους προσκεκλημένους, αλλά και εκθέσεις ζωγραφικής, λαογραφικού υλικού και χειροποίητων δημιουργιών και ενημερώσεις σχετικά με το περιβάλλον και το κάστανο από το Φορέα Διαχείρισης Πάρνωνα συμπληρώνουν το πρόγραμμα. Περισσότερες λεπτομέρειες για την γιορτή μπορείτε να δείτε εδώ.

Η Καστάνιτσα είναι ιδιαίτερη περίπτωση αρκαδικού χωριού. Χωρίς σχεδόν καθόλου τουριστική ανάπτυξη, με έναν και μοναδικό ξενώνα, το κουκλίστικο χωριό ξεπροβάλλει πίσω από το πυκνό ελατοδάσος του Πάρνωνα και ξεχωρίζει για την ιδιαίτερη αρχιτεκτονική της, με τα αμφιθεατρικά κτισμένα, ολόλευκα πυργόσπιτα να σκεπάζονται από τον χαρακτηριστικό καφεγκρί σχιστόλιθο και να πλαισιώνονται από ξύλινα μπαλκόνια.

Για τη διαμονή σας, η μία και μοναδική, κυριολεκτικά και μεταφορικά, επιλογή σας είναι ο παραδοσιακός Ξενώνας Αντωνίου (τηλ.: 27550 52255, 6979003530) που στεγάζεται σε ένα αναστηλωμένο αρχοντικό. Οι τιμές ξεκινούν από 50€ το δίκλινο με παραδοσιακό πρωινό. Ακόμη κι αν δεν επιλέξετε να μείνετε εδώ, κάντε μια στάση για σπιτικό φαγητό στο Στολίδι, στην πλατεία, και παραγγείλτε χοιρινό με κάστανο, αρνάκι κοκκινιστό, ή ρεβίθια με κάστανο. Θα μας θυμηθείτε.

ΠΗΓΗ: in2life.gr

Moria Arch: Η «καμάρα των ξωτικών»!


Το όνομά της αναφέρεται στον «Άρχοντα των Δαχτυλιδιών» (τα ορυχεία της Μόρια), ενώ ένας μύθος συνδέει τη δημιουργία της «καμάρας» με τα ξωτικά του δάσους που ζούσαν δίπλα στον ποταμό Oparara στη Νέα Ζηλανδία.

Η περίφημη και πολυφωτογραφημένη «Moria Arch» βρίσκεται στο «Kahurangi National Park» και έχει 19 μέτρα ύψος, ενώ είναι εξ ολοκλήρου «σκαλισμένη» σε έναν ασβεστολιθικό βράχο, στο κάτω μέρος του οποίου διαρρέει ο ποταμός Oparara.

Για περισσότερο από ένα εκατομμύριο χρόνια το ποτάμι Oparara -σαν άλλος φυσικός «γλύπτης»- έχει δημιουργήσει ένα εντυπωσιακό σύστημα με σπηλιές, καμάρες και κανάλια, τα οποία συνθέτουν με τη σειρά τους ένα απόκοσμο σκηνικό.

Σπάνια φυτά και δέντρα ευδοκιμούν στις όχθες του ποταμού, γύρω από τις σπηλιές, ενώ διάφορα πτηνά και έντομα συμπληρώνουν με τη παρουσία τους τις φυσικές εικόνες. Το πάρκο αποτελεί ένα από τα σπουδαιότερα αξιοθέατα της περιοχής, συγκεντρώνοντας πλήθος κόσμου, που επιλέγει την πεζοπορία ή το καγιάκ.

ΠΗΓΗ: perierga.gr

Weekend στο Ναύπλιο…


Παρά την τουριστική ανάπτυξη, η ιστορική πρωτεύουσα διατηρεί τους χαλαρούς ρυθμούς της και παραμένει και μια από τις γοητευτικότερες πόλεις της Ελλάδας

Κείμενο: Βασιλική Κεράστα , Φωτο. Κατερίνα Καμπίτη

Φτάνοντας στο Nαύπλιο, συνεχίζουμε χωρίς δεύτερη σκέψη μέχρι την παραλία. Δεξιά μας η θάλασσα, αριστερά η νέα πόλη, ευθεία μπροστά μας η Ακροναυπλία και λίγο πιο πίσω το Παλαμήδι. Ωρα για στάση στις παλιές γραμμές του τρένου (που πια δεν φτάνει μέχρι εδώ). Οι φωτογραφικές μηχανές παίρνουν φωτιά. Της ταιριάζει πολύ η άνοιξη τούτης της πόλης! Θάλασσα «λάδι» και μικρά ψαροκάικα να αρμενίζουν. Στο βάθος το Μπούρτζι να συμπληρώνει άψογα την εικόνα. Παρασκευή πρωί, οι περισσότεροι επισκέπτες δεν έχουν έρθει ακόμα και μοιραζόμαστε με λίγους ντόπιους, στις καφετέριες της παραλιακής, την ησυχία και τους ράθυμους επαρχιώτικους ρυθμούς. Περπατάμε για την πλατεία Συντάγματος, την καρδιά της πρώτης πρωτεύουσας της Ελλάδας. Οι βουκαμβίλιες στις εισόδους και τα γεράνια στα μπαλκόνια των σπιτιών είναι ολάνθιστα. Ποδήλατα, μπάλες και παιδικές φωνές κυριαρχούν.

Ακόμα κι αν δεν θέλει να ασχοληθεί κανείς με την ιστορία του Ναυπλίου, η πλατεία Συντάγματος δεν το επιτρέπει! Στη μία γωνία το Βουλευτικό, το τζαμί όπου το 1928 λειτούργησε η πρώτη Βουλή των Ελλήνων. Δεξιά του το σημερινό Αρχαιολογικό Μουσείο, ένα βενετσιάνικο κτίριο με μπαρόκ πινελιές, και απέναντι το Θέατρο Τριανόν, το αλλοτινό Αλληλοδιδακτικό Σχολείο. Δίπλα τους υπέροχα νεοκλασικά σπίτια και ξενώνες, προτομές ιστορικών προσώπων, όπως της Καλλιόπης Παπαλεξοπούλου, ακόμα και ιστορικά δέντρα, όπως ο πλάτανος όπου το 1826 μίλησε ο Γεώργιος Γεννάδιος και η ελιά της εκκλησίας όπου κρέμασαν τον Αγιο Αναστάσιο επί τουρκοκρατίας.

Το βραδάκι, αυτή η πλατεία σφύζει από κόσμο, κέφι και μουσική. Tο Ναύπλιο παίρνει την κοσμοπολίτικη όψη του, όπως συνηθίζει κάθε Σαββατοκύριακο. Ηχοι τζαζ από ένα συγκροτηματάκι μάς καλούν για ένα ποτό στην αυλή του Βουλευτικού.

Βολτάρουμε στον Μεγάλο Δρόμο, την πιο χαρακτηριστική περαντζάδα του Ναυπλίου, χανόμαστε αριστερά του σε μικρούς πεζόδρομους, συναντάμε πλήθος καφέ και μπαρ, ταβερνάκια και εστιατόρια, γκρουπάκια που παίζουν μουσική σε διάφορες γωνιές και πολύ κόσμο έξω από την αίθουσα κάποιας γκαλερί που έχει εγκαίνια. Τα μαγαζιά εννοείται πως είναι ανοιχτά, το «γιορτή και σχόλη» δεν ισχύει για τους Ναυπλιώτες καταστηματάρχες. Αντιθέτως, είναι τις αργίες που η τουριστική παλιά πόλη «δουλεύει» καλύτερα. Βρισκόμαστε πάλι στην παραλία με διάθεση κεφάτη όσο εκείνη της πόλης.

Μόλις έχουμε απολαύσει μια υπέροχη ψαρόσουπα κοντά στο λιμάνι και ο 29χρονος γιος του ιδιοκτήτη μάς μιλάει για τους λίγους μήνες που άντεξε στην Αθήνα. Ακούγεται πραγματικά ερωτευμένος με την πόλη όπου μεγάλωσε και ζει. Μας θυμίζει το μύθο του Ναυπλίου, καρπού του έρωτα του Ποσειδώνα με τη Δαναΐδα Αμυμώνη. Ο Ναύπλιος, λοιπόν, γεννήθηκε στην Εύβοια και, ως εξαίρετος αστρονόμος, ανακάλυψε τον αστερισμό της Μικρής Αρκτου. Ταξιδεύοντας με τα πλοία του, αποφάσισε να εγκατασταθεί στη βραχώδη χερσόνησο και να χτίσει την πόλη Ναυπλία. Το παραμυθάκι θα κλείσει την πρώτη μέρα μας…

ΤΟ ΚΑΣΤΡΟ, Η ΠΑΛΙΑ ΚΑΙ Η ΝΕΑ ΠΟΛΗ

Η πλατεία Συντάγματος μας κρατάει και το επόμενο πρωί κοντά της. Αφηνόμαστε σε συζητήσεις με τον Γεράσιμο Μελισσηνό και τη μητέρα του Ειρήνη, η οποία μας ταξιδεύει στο Ναύπλιο περασμένων δεκαετιών. Καταστρώνουμε το πλάνο της ημέρας. Το κάστρο, εκεί ψηλά, είναι ο στόχος. Θα ανέβουμε τα 857 σκαλιά ή θα ακολουθήσουμε με το αυτοκίνητο τον περιφερειακό δρόμο; Αφήνουμε την επιλογή για αργότερα!

Ξεκινάμε τη βόλτα μας από τις παρυφές του βράχου. Ακολουθούμε τις δρομόσκαλες του Ναυπλίου για τον Ψαρομαχαλά, την πιο παλιά και πιο γραφική συνοικία. Απίθανη ησυχία, λίγοι κάτοικοι, κατά κύριο λόγο γιαγιάδες και παππούδες, αρκετά γατάκια, κάποιοι πολύ όμορφοι ανακαινισμένοι ξενώνες, παντού γεράνια και βουκαμβίλιες. Ο Ψαρομαχαλάς επιβάλλει τους δικούς του χρόνους, αργούς και χαμογελαστούς. Αλλωστε, δύσκολο να απολαύσεις τις δρομόσκαλες βιαστικός.

Ανακαλύπτουμε την είσοδο για το παλιό Ξενία και την Ακροναυπλία με ασανσέρ. Από τη μια μεριά οι σκεπές της παλιάς πόλης, από την άλλη η θάλασσα κι ευθεία μπροστά το Μπούρτζι. Ποιος είπε ότι το Ναύπλιο δεν έχει τις εναλλαγές του; Ξυπνάς στην καρδιά μιας πόλης με αστικό και κοσμοπολίτικο ύφος, περπατάς σε μια γειτονιά ήσυχη όσο ένα χωριό και ξαφνικά βρίσκεσαι πάνω σε βράχο με υπολείμματα ελληνιστικών τειχών και βυζαντινών οχυρώσεων. Εδώ ήταν οχυρό και πόλη μαζί, μέχρι τον 15ο αιώνα, όταν το Ναύπλιο χτίστηκε στη σημερινή του θέση.

Η βεράντα του ανακαινισμένου Nafplia Palace (πρώην Ξενία) σχεδόν μπαίνει στη θάλασσα και είναι μια πολύ καλή (αν και τσουχτερή) στάση. Επιστρέφουμε στην πόλη περπατώντας κυκλικά. Φτάνουμε στην Πύλη της Ξηράς, που σήμερα χωρίζει την παλιά από τη νέα πόλη. Ακούγονται ήχοι από βιολιά και κρουστά! Είμαστε δίπλα στον παλιό σταθμό του ΟΣΕ, που έχει πλέον μετατραπεί σε ωδείο. Εννοείται πως έχουμε κουραστεί, αλλά το Ναύπλιο είναι ανεξάντλητο και άλλη μια ιδιαίτερη συνοικία βρίσκεται δίπλα μας. Στην Πρόνοια, τη γειτονιά με τα προσφυγικά, τα γεράνια συνεχίζουν να κυριαρχούν, τα παλιά φτωχόσπιτα είναι όμορφα ανακαινισμένα και δίπλα τους έχουν χτιστεί αρκετές νέες μονοκατοικίες και διπλοκατοικίες που καθόλου δεν προσβάλλουν την κλίμακα της συνοικίας. Γειτόνισσες κουβεντιάζουν στις αυλές, παιδιά κάνουν ποδήλατο κι εμείς συγκαταλεγόμαστε στους ελάχιστους επισκέπτες που φτάνουν έως εδώ. Ναι, προχωρήσαμε και στη νέα πόλη του Ναυπλίου, που σε τίποτα δεν διαφέρει από οποιαδήποτε άλλη ελληνική επαρχιακή πόλη.

Το βράδυ, για άλλη μια φορά, βολτάρουμε στα μαγαζιά, ανάμεσα σε ταβέρνες, μπαρ και ουζερί, γνωρίζουμε κι άλλους ντόπιους, βλέπουμε το Ναύπλιο μέσα από τη δική τους ματιά. Ο βράχος της Ακροναυπλίας, για παράδειγμα, ενοχλεί κάποιους Ναυπλιώτες, γιατί τα πρωινά κρύβει τον ήλιο από μια πόλη που ούτως ή άλλως έχει πολλή υγρασία. Πολλές προτροπές να κάνουμε το γύρο της Αρβανιτιάς!

ΑΠΟ ΤΗΝ ΑΡΒΑΝΙΤΙΑ ΣΤΗΝ ΚΑΡΑΘΩΝΑ

Το άλλο πρωί μάς βρίσκει να περπατάμε το δρομάκι με τις φραγκοσυκιές για την παραλία της Αρβανιτιάς. Οι ντόπιοι έχουν πάντα δίκιο! Ούτε πέντε λεπτά περπάτημα κι έχουμε σχεδόν ξεχάσει ότι βρισκόμαστε σε πόλη. Ο βράχος μπορεί από τη μια πλευρά να κρύβει τον ήλιο, από την άλλη, όμως, «κρύβει» και τους θορύβους της πόλης. Το Ναύπλιο βουλιάζει από κόσμο (σε σημείο που έχουν ανοίξει το σχολείο για πάρκινγκ) κι εδώ δεν ακούγεται παρά το κυματάκι της θάλασσας και τα πουλιά που τιτιβίζουν. Ενα μικρό πευκοδάσος αγκαλιάζει την επίσης μικρή παραλία της Αρβανιτιάς, αλλά εμείς δεν είμαστε έτοιμοι για το πρώτο ανοιξιάτικο μπάνιο.

Ας ανεβούμε τα 857 σκαλιά κάποια άλλη φορά! Φτάνουμε γρήγορα με το αυτοκίνητο στο Παλαμήδι, για να αγναντέψουμε πόλη και θάλασσα από ακόμα πιο ψηλά και να περιηγηθούμε από προμαχώνα σε προμαχώνα. Καταλήγουμε να φωτογραφίζουμε τέσσερις Σκανδιναβές ενθουσιασμένες με το ελληνικό φως και το χρώμα της θάλασσας. «Η δική μας θάλασσα έχει ένα μουντό γκρι χρώμα. Η Ακρόπολη και το Ναύπλιο είναι ό,τι πιο όμορφο έχουμε δει μέχρι στιγμής στην Ελλάδα», λένε.

Ο ήλιος έχει δυναμώσει αρκετά και συνεχίζουμε με το αυτοκίνητο για Καραθώνα. Αναρωτιέμαι πώς μια τόσο ωραία και μεγάλη παραλία έχει γλιτώσει από μηχανικούς και κατασκευαστές. Αλλά έχουμε έρθει εκδρομή και η θάλασσα πνίγει τις όποιες απορίες. Ηρθε η στιγμή για την πρώτη βουτιά του χρόνου!

ΚΟΣΤΟΣ

Υπολογίσαμε το κόστος κατ’ άτομο για δύο διανυκτερεύσεις, 6 γεύματα και άλλα μικροέξοδα γύρω στα 320 ευρώ.

ΠΩΣ ΝΑ ΠΑΤΕ

Με αυτοκίνητο το Ναύπλιο απέχει 174 χιλιόμετρα και μιάμιση ώρα από Αθήνα. Με λεωφορείο από το ΚΤΕΛ Κηφισού, θα χρειαστείτε περίπου 2 ώρες και 15 λεπτά. (Τ/210-51.34.588)

ΠOY NA MEINETE

Στο Ναύπλιο θα βρείτε πολλούς, όμορφους ξενώνες και εξαιρετικά ξενοδοχεία. Oι προτάσεις που ακολουθούν είναι ενδεικτικές:
Hotel Αθηνά (πλ. Συντάγματος, Τ/27520-26.647, www.athina-hotel.gr)
Αν δεν σας ενοχλεί η ζωντάνια της πλατείας και θέλετε να νιώθετε συνεχώς στην καρδιά της πόλης. Μικρά δωμάτια, πολύ όμορφα ανακαινισμένα, τα μπροστινά με μπαλκόνι στην πλατεία. Δύο μεγάλες σουίτες πίσω με θέα στο Κάστρο.60 – 70 ευρώ το δίκλινο, 100 – 120 ευρώ η σουίτα με πρωινό.
Hotel Grande Bretagne (πλ. Φιλελλήνων, Τ/27520-96.200, www.grandebretagne.com.gr)
Στο ανακαινισμένο κτίριο του 1878, θα απολαύσετε μια διακριτική πολυτέλεια, σε αμεσότητα με τον Αργολικό κόλπο. Η σουίτα και κάποια δωμάτια βλέπουν Μπούρτζι και Παλαμήδι. Οι 3 σοφίτες ξεχωρίζουν για τη ζεστή ατμόσφαιρα. 160 ευρώ το δίκλινο, 210 ευρώ η σουίτα και οι σοφίτες με πρωινό.
Palazzo (Ζυγομαλά και Φαρμακοπούλου, Τ/27520-29.934, www.palazzo-nafplio.gr) Σχετικά πρόσφατα ανακαινισμένο νεοκλασικό σε ήσυχη γειτονιά του Ψαρομαχαλά. Σύγχρονες αισθητικές παρεμβάσεις με σεβασμό στην κλασική αισθητική του κτιρίου. Θέα σε Μπούρτζι και Παλαμήδι από τον πάνω όροφο. Πολύ όμορφη η βεράντα του δωματίου 6. 90 – 140 ευρώ με πρωινό.

Για κρατήσεις που αφορούν τη διαμονή σας επισκεφθείτε τo:
www.booking.com

ΠOY NA ΦΑΤΕ

Ο Αραπάκος (Μπουμπουλίνας 81, Τ/27520-27.675) Ψαροταβέρνα με νόστιμες ψαρόσουπες.
Σαβούρας (λιμάνι Ναυπλίου, Τ/27520-27.704) Για μαγειρευτά και θαλασσινά.
Ελλάς (πλ. Συντάγματος, Τ/27520-27.278)Παραδοσιακό εστιατόριο.
Κανακάρης(Βασ. Ολγας 18, Τ/27520-25.371)Μοντέρνες επεμβάσεις σε ελληνικά κυρίως πιάτα.
Ο Νούλης(Μουτζουρίδου 22, Τ/27520-25.541)Μεζεδοπωλείο ενός πολύ κεφάτου μάγειρα.

ΒΟΛΤΕΣ ΚΑΙ ΔΡΑΣΤΗΡΙΟΤΗΤΕΣ

• Πιείτε έναν καφέ όπου βρείτε τραπέζι στην πλατεία Συντάγματος.
• Περπατήστε το γύρο της Αρβανιτιάς και κάντε μια βουτιά στην παραλία της.
• Περιηγηθείτε στον Ψαρομαχαλά, ανεβοκατεβαίνοντας τις δρομόσκαλές του.
• Πάρτε μια βαθιά ανάσα και ανεβείτε τα 857 σκαλοπάτια που οδηγούν στο Παλαμήδι. Εναλλακτικά, πάρτε το αυτοκίνητο.
• Δανειστείτε από τα δύο κιόσκια, στις πλατείες Δημαρχείου και Φιλελλήνων, τον ψηφιακό ξεναγό, περιδιαβείτε την πόλη και ξεσκονίστε τις ιστορικές σας γνώσεις.
• Επισκεφτείτε το Λαογραφικό Μουσείο της πόλης για να γνωρίσετε την παραδοσιακή ζωή των κατοίκων από τον 19ο αιώνα μέχρι τα μέσα του 20ού.
• Θυσιάστε λίγες ώρες από την πόλη για μπάνιο στην Καραθώνα.
• Πιείτε ένα ποτό στην ΑΓΟΡΑ, εκεί όπου συχνάζει η νεολαία της πόλης,ή στο γνωστό ΛΑΘΟΣ.
• Τιμήστε το κλασικό ιταλικό παγωτό στο Antica Gelateria di Roma.
• Αν βρεθείτε στο Ναύπλιο μεταξύ 18 και 29 Ιουνίου, παρακολουθήστε το Μουσικό Φεστιβάλ, για το οποίο οι Ναυπλιώτες έχουν να παινεύονται (www.nafplionfestival.gr).

ΠΗΓΗ: kathimerini.gr

Γέφυρες στην Ευρώπη: Ιστορίες της απέναντι όχθης


Tης Ηρώς Κουνάδη

Γιατί είναι γοητευτικές οι γέφυρες; Πέρα από την προφανή αισθητική τους αξία και την Ιστορία που κουβαλούν, είναι και ο συμβολισμός με τον οποίο είναι επιφορτισμένες, εκείνος της ένωσης: διαφορετικών περιοχών, χωρών, λαών, ανθρώπων ή απλά αντικριστών οχθών ενός ποταμού. Όπως άλλωστε έλεγαν εκείνοι που σκέφτηκαν και σχεδίασαν το μακρινό 1996 το νέο, ενιαίο νόμισμα της Ευρωπαϊκής Ένωσης, «οι γέφυρες στην πίσω όψη των χαρτονομισμάτων παραπέμπουν στην επικοινωνία ανάμεσα στους λαούς της Ευρώπης καθώς και μεταξύ της Ευρώπης και του υπόλοιπου κόσμου».

Μετά, είναι και οι ιστορίες τους. Σχεδόν κάθε ευρωπαϊκή γέφυρα έχει πίσω της τουλάχιστον μια ενδιαφέρουσα ιστορία, μια λεπτομέρεια που δεν είναι ευρέως γνωστή, ένα περιστατικό που εκτυλίχθηκε πάνω από τις καμάρες της και έμεινε στην Ιστορία –ο Α’ Παγκόσμιος Πόλεμος, ας πούμε, ξεκίνησε από την δολοφονία του Αρχιδούκα Φραγκίσκου Φερδινάνδου σε μια γέφυρα του Σαράγιεβο. Αυτές τις ιστορίες, μαζί με τις ομορφότερες φωτογραφίες των πιο εντυπωσιακών ευρωπαϊκών γεφυρών, μαζέψαμε στην λίστα που ακολουθεί.

Γέφυρα του Μόσταρ, Βοσνία

Άλλη μία από τις ομορφότερες γέφυρες της Ευρώπης, λιγότερο διάσημη αυτή την φορά, είναι φορτωμένη, εκτός από την μακραίωνη Ιστορία της, και με αρκετούς συμβολισμούς. Κτισμένη τον 16ο αιώνα, επί οθωμανικής αυτοκρατορίας, η ολόλευκη γέφυρα του ποταμού Neretva βομβαρδίστηκε και έπεσε στις 9 Νοεμβρίου του 1993, κατά τη διάρκεια του Πολέμου της Γιουγκοσλαβίας. Η γέφυρα ξαναχτίστηκε από την αρχή, πανομοιότυπη και με τον ίδιο ακριβώς τρόπο που είχε κατασκευαστεί το 1556, και εγκαινιάστηκε εν μέσω πυροτεχνημάτων, δακρύων και πανηγυρισμών, στις 23 Ιουλίου του 2004. Ο ντόρος που έγινε δεν ήταν καθόλου υπερβολικός: πέρα από ιστορικό μνημείο και τουριστικό αξιοθέατο, η γέφυρα της πρωτεύουσας της Ερζεγοβίνης είναι σύμβολο ενότητας, καθώς οι δυο της άκρες ακουμπούν από την μία στην μουσουλμανική και από την άλλη στην χριστιανική συνοικία της πόλης.

Γέφυρα του Καρόλου, Πράγα, Τσεχία

Η εντυπωσιακή πεζογέφυρα που δεν ξεπερνά σε μήκος το μισό χιλιόμετρο ήταν κάποτε (τον 15ο αιώνα, οπότε και ολοκληρώθηκε, για να γίνουμε πιο συγκεκριμένοι) το μοναδικό πέρασμα του ποταμού Vltava και το «δυνατό χαρτί» που κατέστησε την Πράγα εμπορικό πέρασμα από τη δυτική στην ανατολική Ευρώπη. Τα μπαρόκ αγάλματα που κοσμούν τις δύο πλευρές της προστέθηκαν εδώ περί το 1700, τρεισήμισι περίπου αιώνες μετά την έναρξη των εργασιών κατασκευής της υπό τις οδηγίες του Βασιλιά Καρόλου IV.

Tower Bridge, Λονδίνο

Ήταν στα τέλη του 19ου αιώνα, όταν το Ανατολικό Λονδίνο άρχισε να αναπτύσσεται ραγδαία δημιουργώντας κυκλοφοριακό χάος στην London Bridge, που ο αρχιτέκτονας Sir Horace Jones και ο μηχανικός Sir John Wolfe Barry ξεκίνησαν να χτίζουν μια νέα γέφυρα, για να την αποσυμφορίσουν. Μετά το θάνατο του πρώτου, ένα χρόνο αργότερα, ο αντικαταστάτης του George D. Stevenson αποφάσισε να παρέμβει στα σχέδια, προσθέτοντας γοτθικά βικτοριανά στοιχεία που θα ταίριαζαν με τον κοντινό Tower of London. Οι Λονδρέζοι του 1894 δεν ενθουσιάστηκαν με την υπερβολή της κατασκευής, γρήγορα όμως η γέφυρα εξελίχθηκε σε ένα από τα πιο αναγνωρίσιμα μνημεία της πόλης.

Pont du Gard, Νότια Γαλλία

Κομμάτι ενός αρχαίου ρωμαϊκού υδραγωγείου, η γέφυρα του ποταμού Gard, κοντά στην πόλη Remoulins της Νότιας Γαλλίας θεωρείται ένα από τα σπουδαιότερα επιτεύγματα της ρωμαϊκής μηχανικής. Η γέφυρα κατασκευάστηκε από τον Marcus Vipsanius Agrippa (63 – 12 π.Χ.) με σκοπό την μεταφορά νερού και όχι ανθρώπων ή εμπορευμάτων –αν και υπάρχει επάνω της μία μικρή πεζογέφυρα. Αξιοθαύμαστο για την μηχανική της εποχής είναι το γεγονός ότι το υδραγωγείο μετέφερε νερό σε απόσταση 50 περίπου χιλιομέτρων, μέχρι τη ρωμαϊκή πόλη Nemausus, τη σημερινή Nimes.

Ponte Vecchio, Φλωρεντία

Μία από τις ομορφότερες –και πιο αναγνωρίσιμες– γέφυρες της Ευρώπης, αυτή που στεφανώνει τον ποταμό Arno στη Φλωρεντία κτίστηκε το 1345 από τον Taddeo Gaddi. Αρκετά μέτρα της επιφάνειάς της νοικιάστηκαν σε εμπόρους, προκειμένου να χρηματοδοτηθεί η κατασκευή της. Λέγεται, μάλιστα, ότι η αγγλική λέξη για τη χρεοκοπία (bankruptcy) προέρχεται από εδώ, και συγκεκριμένα από τις λέξεις banco roto (σπασμένος πάγκος) που σήμαινε ότι ο έμπορος είχε χρεοκοπήσει –οι στρατιώτες έσπαγαν τον πάγκο όποιου δεν μπορούσε να πληρώσει το ενοίκιο της γέφυρας. Η Ponte Vechio απέκτησε το 1565 το σκέπαστρό της, δημιούργημα του αρχιτέκτονα Giorgio Vasari. Γλίτωσε, δε, από τους βομβαρδισμούς του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου χάρη σε εντολή του ίδιου του Χίτλερ, να εξαιρεθεί από τους βομβαρδισμούς των γεφυρών της Φλωρεντίας.

Iron Bridge, Αγγλία

Η γέφυρα που διασχίζει τον ποταμό Severn στο Shropshire της Αγγλίας, μπορεί να μην είναι ιδιαίτερα μεγάλη ή περίτεχνη, έμεινε όμως στην Ιστορία για ένα λόγο: ήταν η πρώτη γέφυρα που κατασκευάστηκε εξολοκλήρου από χυτοσίδηρο. Κτισμένη το 18ο αιώνα, σύμφωνα με τα σχέδια του αρχιτέκτονα Thomas Farnolls Pritchard, ο οποίος όμως πέθανε πριν ολοκληρωθεί η κατασκευή, την οποία τελικά ανέλαβε ο σιδηρουργός Abraham Darby III. Η ευκολία στην ολοκλήρωση του έργου, που τελείωσε σε τρεις μόλις μήνες, παρά τους 400 τόνους χυτοσιδήρου που χρησιμοποιήθηκαν, άνοιξε το δρόμο για την υιοθέτηση του σιδήρου ως βασικού υλικού στην κατασκευή γεφυρών κατά τη Βιομηχανική Επανάσταση, κόστισε, όμως, πολλά στον Darby, ο οποίος υποτίμησε το κόστος της γέφυρας και παρέμεινε χρεωμένος για την υπόλοιπη ζωή του.

Γέφυρα των Στεναγμών, Βενετία

Ο θρύλος θέλει τα ζευγάρια που φιλιούνται μέσα σε γόνδολα ακριβώς τη στιγμή που περνά κάτω από την Γέφυρα των Στεναγμών να μένουν ερωτευμένα για πάντα. Ο Λόρδος Βύρων ήταν εκείνος που είπε ότι οι κρατούμενοι θα αναστέναζαν βλέποντας τη Βενετία για τελευταία φορά από τα παράθυρά της, καθώς θα μεταφέρονταν από το δωμάτιο των ανακρίσεων στη φυλακή του Δόγη για τη φυλάκιση, το βασανισμό ή την εκτέλεσή τους, δίνοντας στην Γέφυρα το όνομά της. Στην πραγματικότητα, στην εν λόγω φυλακή κρατούνταν μόνο μικροεγκληματίες, και μόνο για σύντομο χρονικό διάστημα. Η αμέσως αναγνωρίσιμη γέφυρα, που δεν μπορούμε ακόμα να αποφασίσουμε αν είναι περισσότερο όμορφη ή τρομακτική, κατασκευάστηκε το 1600 από τον Antonio Contino.

Pont Alexandre III, Παρίσι

Η διασημότερη –και ωραιότερη, ίσως– γέφυρα του Σηκουάνα, με τα art nouveau φώτα της, τους φτερωτούς έρωτες, τις νύμφες και τους Πήγασους σε κάθε μια από τις κολώνες της, ξεκίνησε να κατασκευάζεται το 1896 και ολοκληρώθηκε το 1900. Πήρε το όνομά της από τον Τσάρο Αλέξανδρο Γ’ της Ρωσίας, που υπέγραψε την Γαλλο-Ρωσική συμμαχία το 1892. Ο γιος του τσάρου, Νικόλαος Β’, ήταν που έβαλε τον θεμέλιο λίθο της γέφυρας τον Οκτώβριο του 1896.

Γέφυρα Széchenyi, Βουδαπέστη

Ευρύτερα γνωστή ως chain Bridge, η εντυπωσιακή γέφυρα που ενώνει την Βούδα με την Πέστη, περνώντας πάνω από τον Δούναβη σχεδιάστηκε από τον Άγγλο μηχανικό William Tierney Clark, και δόθηκε για πρώτη φορά στην κυκλοφορία το 1849. Ουσιαστικά, είναι η μεγαλύτερης κλίμακας εκδοχή της επίσης δικής του Γέφυρας του Marlow, που περνά πάνω από τον Τάμεση στην ομώνυμη αγγλική πόλη. Το επίσημο όνομα της γέφυρας της ουγγρικής πρωτεύουσας είναι εκείνο του Ούγγρου Υπουργού Μεταφορών και Δημοσίων Έργων, István Széchenyi, στον οποίο ανήκε η πρωτοβουλία για την κατασκευή της. Αυτό που δεν είναι ιδιαίτερα γνωστό σχετικά με την γέφυρα της Βουδαπέστης, είναι πως χρηματοδοτήθηκε στο μεγαλύτερο μέρος της από τον Έλληνα επιχειρηματία Γεώργιο Σίνα, ο οποίος είχε σημαντικά οικονομικά συμφέροντα και ακίνητα στην πόλη. Η γέφυρα βομβαρδίστηκε κατά την διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου, και ξαναχτίστηκε, πανομοιότυπη, το 1949.

ΠΗΓΗ: in2life.gr

 

Παραμυθένιο βρετανικό τεϊοποτείο 632 ετών!


Το διάσημο βρετανικό τεϊοποτείο Tu Hwnt I’r Bont, στη βόρεια Ουαλλία, ένα από τα περισσότερο βραβευμένα καταστήματα του είδους ανά τον κόσμο, μετρά 632 χρόνια ζωής. Σερβίρει αδιάλειπτα σπάνια είδη τσαγιού σε ένα εκπληκτικό αναπαλαιωμένο κτίριο της βρετανικής επαρχίας, γνωστό για τους φυσικούς «κάθετους» κήπους που καλύπτουν την πρόσοψή του.

Το «Tu Hwnt I’r Bont» (σ.σ. «Πέρα από τη Γέφυρα») βρίσκεται στη δυτική όχθη του ποταμού Conwy, δίπλα στη διάσημη γέφυρα Inigo Jones, κοντά στην πόλη Llanrwst της βόρειας Ουαλλίας και χτίστηκε το 1480 με σκοπό να προσφέρει στους επισκέπτες του έναν ειδυλλιακό χώρο για να απολαμβάνουν το τσάι τους.

Κατά τη διάρκεια των αιώνων αναστηλώθηκε και ανακαινίστηκε αρκετές φορές, διατηρώντας στο έπακρο το παραδοσιακό χρώμα του αλλά και όλα εκείνα τα στοιχεία που διαμόρφωσαν τη διασημότητά του μέσα στους αιώνες.

Οι επισκέπτες αντικρίζουν μια εντυπωσιακή εικόνα, με πλήθος φυτών στην πρόσοψη του κτιρίου, που αλλάζουν χρώμα ανάλογα με την εποχή του χρόνου, σε ένα κατά βάση «τουριστικό αξιοθέατο» της περιοχής, που καταδεικνύει την αυθεντική «γεύση» της βόρειας Ουαλλίας και του πολιτισμού της.

Οι ιδιοκτήτες φροντίζουν να διατηρούν όσο καλύτερα μπορούν το ειδυλλιακό σκηνικό και να προσφέρουν ποιοτικά ροφήματα στους πελάτες τους, τα οποία συνοδεύουν με τα καλύτερα scones της χώρας, η συνταγή των οποίων εξακολουθεί να είναι ένα καλά κρυμμένο μυστικό!

«Τα βραβεία που έχουμε λάβει κατά καιρούς μάς δημιουργούν επιπλέον ευθύνες. Η συντήρηση του κτιρίου -και περισσότερο του κήπου και της πρόσοψης- απαιτεί χρόνο από μέρους μας. Όμως το αποτέλεσμα πάντα μας δικαιώνει», λένε οι ιδιοκτήτες.

ΠΗΓΗ: perierga.gr

Το παραμυθένιο Δάσος του νησιού Yakushima!!!


To νησί Yakushima (屋 久 岛), ανήκει στο νησιωτικό σύμπλεγμα Osumi της Ιαπωνίας, έχει έκταση περίπου 500 km ² και πληθυσμό περίπου 15.000 κατοίκων. Το υψηλότερο σημείο του νησιού είναι το όρος Miyanoura-dake με ύψος 1.935 μέτρα  και καλύπτεται από πυκνό δάσος που αποτελείται από τα  δέντρα Cryptomeria  γνωστά  ως sugi στην Ιαπωνία και  ροδόδεντρα. Το νησί αποτελεί μέρος του Εθνικού Πάρκου Kirishima-Yaku . Το 1980 μια έκταση 18.958 εκταρίων του, πήρε την ονομασία «Man and the Biosphere Reserve» από την Unesco. Το 1993 καθορίστηκε ως προστατευόμενος χώρος μια άλλη έκταση 10 εκταρίων. Πρόκειται για το μεγαλύτερο τόπο ωοτοκίας για τις απειλούμενες θαλάσσιες χελώνες Καρέτα-Καρέτα στον Βόρειο Ειρηνικό.  Το πετράδι του στέμματος για το νησί Yakushima είναι ένα ζεστό-ήπιο αρχαίο δάσος που αποτελεί φυσικό Μνημείο Παγκόσμιας Πολιτιστικής Κληρονομιάς από το 1993. Στην περιοχή του πυρήνα του  (3.010 στρέμματα) δεν υπάρχουν καν σημάδια εκμετάλλευσης των δέντρων, αφού εκλείπει κάθε απόδειξη ανθρώπινης δραστηριότητας μηδέ εξαιρουμένης της υλοτόμησης. Το δάσος Yakusugi επισκέπτονται 300.000 τουρίστες κάθε χρόνο. Λέγεται ότι ενέπνευσε στην ταινία του Hayao Miyazaki, Princess Mononoke τη δημιουργία των σκηνικών του δάσους…

Δείτε λοιπόν το πανέμορφο, παραμυθένιο δάσος του νησιού Yakushima……..

 

Ο εντυπωσιακός κρατήρας Diamond Head …!!


 

Ο ηφαιστειακός κρατήρας Diamond Head , κοσμεί ως αξιοθέατο το νησί Oahu στο νησιωτικό σύμπλεγμα της Χαβάης, λίγο έξω από την πρωτεύουσα Χονολουλού. Το ηφαίστειο έχει εξαφανιστεί για πάνω από 150 χιλιάδες χρόνια, και σύγχρονοι μελετητές πιστεύουν ότι η πιθανότητα της εκ νέου έκρηξη της κοντά στο μηδέν.

Ο κρατήρας έχει ύψος 230μ. και διάμετρο 1060 μ.. Oι Χαβανέζοι (Hawaiians) τον  αποκαλούν στην γλώσσα τους ως Laeahi(που σημαίνει  «Μέτωπο τόνου» – μεταφρ.Google) εξαιτίας της μορφής που σχηματίζουν τα άκρα του. Το σύγχρονο όνομα (Diamond Head – «Head Diamond»), του δόθηκε από ναυτικούς τον 19ο αιώνα  Είδαν στα βράχια του  κρατήρα την  λάμψη του ήλιου να σχηματίζει μια εικόνα που έμοιαζε  με την κεφαλή ενός διαμαντιού. 

Στην πραγματικότητα, αυτή η αλληλοεπίδραση δημιουργείται από την  λάμψη κρυστάλλων ασβεστίτη που εμπεριέχονται στα σχηματοποιημένα βράχια λάβας.

Το Diamond Head χρησιμοποιήθηκε κατά τη διάρκεια τόσο του Πρώτου όσο και του  Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου ως ένα φυσικό οχυρό. Τα τοιχώματά του ενισχύθηκαν σημαντικά για να αποκτήσει μεγαλύτερη αντοχή και να παρέχει επαυξημένη προστασία. Εκεί δημιουργήθηκε μία βάση τεσσάρων επιπέδων για να εξυπηρετήσει τις τότε ανάγκες.  Σήμερα μέρος  του Diamond Head αποτελεί  μια κλειστή ζώνη, στην οποία στεγάζεται  ο αμερικανικός σταθμός επικοινωνιών και ηλεκτρονικού πολέμου της ευρύτερης περιοχής.

Αλλά για τους τουρίστες  το τμήμα που δεν βρίσκεται στην απαγορευμένη στρατιωτική ζώνη, συνιστά μια πολύ καλή εμπειρία, μια και για να περιηγηθεί κανείς βαδίζει σε μονοπάτια που εναλλάσουν το έδαφος με σκαλοπάτια. Στο τέλος της πορείας αυτής βρίσκεται κανείς κυριολεκτικά στο χείλος της άκρης του  Diamond Head. Το αποτέλεσμα αποζημιώνει πλήρως μια και προσφέρει εκπληκτική θέα της Χονολουλού και του γύρω τοπίου.

Photos από : catsmob.com

Ελληνικό ξενοδοχείο μάγεψε τους Financial Times!


Ο διεθνής τύπος δεν συνήθιζε να «αγκαλιάζει» την Ελλάδα με τα δημοσιεύματά του μέχρι σήμερα. Τα άρθρα τους επικεντρώνονταν στις οικονομικές δυσκολίες και στα άσχημα που συμβαίνουν στη χώρα. Ωστόσο, μία από τις μεγαλύτερες οικονομικές εφημερίδες, οι Financial Times ασχολούνται με την ελληνική ομορφιά!

Η εφημερίδα δημοσίευσε, στις 14 Σεπτεμβρίου 2012, ένα άρθρο με τίτλο “Η Ελλάδα καταφεύγει στην πολυτέλεια” και παρουσιάζει εκτενώς το υπερπολυτελές ξενοδοχειακό συγκρότημα Amanzoe, που άνοιξε νωρίτερα το καλοκαίρι στην Αργολίδα.

“Η Ελλάδα χρειάζεται χρήματα, οι Έλληνες χρειάζονται θέσεις εργασίας και οι πιστοί οπαδοί των Aman Resorts διαθέτουν χρήματα για να ξοδέψουν” αναφέρει ο αρθρογράφος ο οποίος μαγεύτηκε από την ομορφιά του ξενοδοχείου και όχι άδικα.

Δες φωτογραφίες από το ξενοδοχείο και θα καταλάβεις!

Σχεδιασμένο από τον Ed Tuttle, το φημισμένο αρχιτέκτονα των Aman, το Amanzoe μοιάζει με μια “ακρόπολη” στην κορυφή ενός λόφου, με ανεξάρτητα πέτρινα οικοδομήματα, που έχουν επίπεδες σκεπές φυτευμένες με λεβάντα, δενδρολίβανο και άλλα αρωματικά μεσογειακά βότανα, καθώς και ιδιωτικές πισίνες υπερχείλισης, περιγράφει ο συντάκτης των Financial Times.

Στην κορυφή του λόφου, 183 μέτρα πάνω από το επίπεδο της θάλασσας, έχουν στηθεί δύο επιβλητικά κτίρια που στεγάζουν το εστιατόριο και άλλους κοινόχρηστους χώρους.

Ολόκληρο το συγκρότημα αποπνέει ένα ύφος που θα χαρακτήριζε κανείς μοντέρνο νεοκλασικό, με τις συστάδες κολόνων σχεδόν Δωρικού ρυθμού -566 στο σύνολο- και πολλά εκτάρια ανοικτόχρωμου μαρμάρου.

Τα πολυτελή δωμάτια είναι υπέροχα, με χαλαρό, ήρεμο, σύγχρονο εσωτερικό και αυλή 100 τ.μ. με εκπληκτική πανοραμική θέα του βαθυγάλαζου Αιγαίου, των Σπετσών και της Σπετσοπούλας και στο βάθος τα πλούσια σε μύθους βουνά της Αρκαδίας.

ΠΗΓΗ:tlife.gr
ΑΝΑΔΗΜΟΣΙΕΥΣΗ: mypoco.net
Site Hotel: amanresorts.com

Πολυλίμνιο: Πολυ…μυστικές βουτιές στους καταρράκτες


Η Λίμνη Καδή και ο ομώνυμος καταρράκτης που καταλήγει στα γαλαζοπράσινα νερά της

Κείμενο – φωτογραφίες: Ηρώ Κουνάδη

Το χωριό Χαραυγή είναι κρυμμένο από τον κεντρικό δρόμο, πίσω από ένα άλλο χωριό, που λέγεται Καζάρμα. Και στα δύο έχεις την αίσθηση ότι βρίσκεσαι κάπου πολύ κοντά στη μέση του πουθενά. Για την ακρίβεια, είσαι σχεδόν στη μέση του δρόμου Καλαμάτας-Πύλου. Αυτό όμως το έχεις ξεχάσει προ πολλού, από την στιγμή που άφησες τον κεντρικό δρόμο από τα μάτια σου και αφοσιώθηκες στο να μη χάσεις καμία από τις μισοσβησμένες, πολυκαιρισμένες ταμπέλες που δείχνουν την κατεύθυνση προς το Πολυλίμνιο.

Δεκαοχτώ στροφές και είκοσι έξτρα εκατοστά χώμα στο παρμπρίζ αργότερα, αφήνεις το αυτοκίνητο και ακολουθείς το μονοπάτι που κατηφορίζει απότομα προς την καρδιά του φαραγγιού. Κάπως έτσι πρέπει να φαντάζονταν τον δρόμο προς τα παραδεισένια τοπία τους εκείνοι οι ζωγράφοι της Αναγέννησης.

Πολυλιμνίου… κατάβασις

…Και ανάβασις, σε πολλά σημεία –γιατί τίποτα ωραίο δεν είναι και ξεκούραστο. Το χωμάτινο μονοπάτι κατηφορίζει μέχρι ένα σημείο, και μετά αρχίζει να ελίσσεται ανάμεσα σε πυκνή βλάστηση, κάτω από απολαυστική σκιά (την οποία θα πανηγυρίσετε δεόντως μετά το πρώτο δεκάλεπτο πεζοπορίας υπό τον ανελέητο μεσσηνιακό ήλιο) και πάνω από ξύλινα γεφυράκια που καθρεφτίζονται στα νερά των ρυακιών.

Για soundtrack σε όλη την διαδρομή έχετε το κελάρυσμα του νερού, και για πυξίδες τις ξύλινες ταμπέλες που σας ενημερώνουν κάθε λίγα μέτρα για το όνομα της λίμνης που ακολουθεί στα δεξιά ή τα αριστερά του δρόμου σας. Επιλέγετε διαδρομή ανάλογα με τα ονόματα που σας αρέσουν περισσότερο.

Οι λίμνες είναι συνολικά δεκαπέντε, αλλά μην ξεκινήσετε με σκοπό να τις εξερευνήσετε όλες, δεν θα τα καταφέρετε: κάποιες είναι κρυμμένες πίσω από διαδρομές που απαιτούν ορειβατικά παπούτσια και στοιχειώδεις τουλάχιστον γνώσεις του αθλήματος, ενώ σε κάποιες άλλες η πρόσβαση αποκλείεται όταν τα νερά του ποταμού φουσκώνουν.

Μια από τις ωραιότερες, και ταυτόχρονα ευκολότερες διαδρομές, είναι εκείνη προς την λίμνη Κάδη, με τον φαντασμαγορικό, είκοσι μέτρων καταρράκτη που πέφτει με ορμή στα γαλαζοπράσινα νερά της και τα επιβλητικά βράχια γύρω της να προκαλούν τους τολμηρότερους εξ ημών για βουτιά από (πολύ) ψηλά. Αν ακολουθήσετε τις ταμπέλες που δείχνουν προς αυτήν, θα συναντήσετε, μετά από δέκα-δεκαπέντε λεπτά πεζοπορίας στο καταπράσινο φαράγγι, πρώτα την λίμνη του Ιταλού.

Βαθυπράσινα νερά, κλαδιά δέντρων που αγγίζουν σχεδόν την επιφάνειά τους, και μίνι καταρρακτάκια που καταλήγουν ήσυχα σε τρεις από τις τέσσερις πλευρές της συνθέτουν την μαγική εικόνα της λίμνης του Ιταλού, που θυμίζει μικρή φυσική πισίνα, λαξευμένη στα βραχάκια που την περιβάλλουν. Η βουτιά στα παγωμένα, βαθιά νερά της είναι αναζωογονητική –ειδικά αν έχετε περπατήσει την διαδρομή με 40 βαθμούς υπό σκιάν– ενώ στην μοναδική άκρη της που δεν βρέχεται από καταρράκτη, αμέσως κάτω από την επιφάνεια του νερού, ένα λείο βραχάκι, λαξευμένο σαν πολυθρόνα, προσφέρεται για άραγμα και χάζι στους καταρράκτες. Δύο άτομα χωρούν μετά βίας στο φυσικό κάθισμά του, οπότε αν δεν πετύχετε τη λίμνη άδεια είτε εξοπλίζεστε με υπομονή και αράζετε στα βραχάκια εκτός νερού, είτε συνεχίζετε την ανάβαση.

Καδούλα ή Κάδη; Ποια (λίμνη) είναι η ομορφότερη;

Μετά τη λίμνη του Ιταλού, το μονοπάτι σχεδόν εξαφανίζεται, δίνοντας τη θέση του σε απότομα βράχια, μεγάλες πέτρες μέσα στο νερό, και σιδερένια στηρίγματα στρατηγικά τοποθετημένα για τους επίδοξους αναβάτες. Μην πτοηθείτε, όμως: ελάχιστα λεπτά αργότερα θα βρίσκεστε στην όχθη της Καδούλας, της μικρής παραμυθένιας λίμνης που πήρε το όνομά της από το σχήμα της (το οποίο θυμίζει καρδούλα) και θα ακούτε τον καταρράκτη να πέφτει με ορμή στην Κάδη, λίγα μέτρα πιο πάνω.

Αυτή η τελευταία, είναι κατά την ταπεινή μας άποψη η ωραιότερη λίμνη της συγκεκριμένης διαδρομής, αν όχι και ολόκληρου του Πολυλίμνιου. Κατά πολύ μεγαλύτερη σε μέγεθος από τις άλλες δύο (η επιφάνειά της αγγίζει τα 300 τετραγωνικά μέτρα) με υπέροχα, βαθυπράσινα νερά να καθρεφτίζουν την ειδυλλιακή βλάστηση που την περιβάλλει και επιβλητικά βράχια να υψώνονται γύρω της μέχρι το σημείο που μοιάζουν ότι θα αγγίξουν τον ουρανό, δεν είναι να απορεί κανείς που συγκεντρώνει τον περισσότερο κόσμο στις λαξευμένες θαρρείς στον βράχο όχθες της.

Οι λάτρεις της περιπέτειας βουτούν, όπως είπαμε, από τα ψηλότερα βράχια κατ’ ευθείαν στα παγωμένα νερά της, αν και για όσους προτιμούν την ασφαλή οδό υπάρχει και μια «ομαλή» είσοδος στη μια της άκρη, με ρηχά –πλην εξίσου παγωμένα– νερά, που βαθαίνουν σταδιακά μέχρι να βρεθείτε, χωρίς να το καταλάβετε, στο κέντρο της λίμνης. Προσοχή μόνο στους βουτηχτές που απειλούν να προσγειωθούν στο κεφάλι σας: κοιτάτε και λίγο προς τα πάνω εκεί που κολυμπάτε. Για μοναδική αίσθηση φυσικού Jacuzzi, πλησιάστε στο σημείο όπου καταλήγει ο καταρράκτης και δοκιμάστε να δείτε πόση ώρα θα αντέξετε κάτω από το παγωμένο νερό.

Άλλες λίμνες δεν υπάρχουν;

Όρεξη (και λογικές θερμοκρασίες) να ‘χετε, να εξερευνείτε! Μια λιγότερο δημοφιλής διαδρομή-διακλάδωση στο σημείο όπου συναντάτε τις πρώτες πινακίδες για τη λίμνη Κάδη καταλήγει στις λίμνες του Πανάγου και της Σταθούλας, που πήραν τα ονόματά τους από τον Πανάγο Γραμματικόπουλο και την Σταθούλα Θεριού, οι οποίοι πνίγηκαν στα νερά τους –ο πρώτος προσπαθώντας να την διασχίσει και μην έχοντας υπολογίσει τα ορμητικά νερά της και η δεύτερη το 1770, μαζί με τα δύο παιδιά της, κυνηγημένη από τις ορδές του Ιμπραήμ. Παρά τις τραγικές ιστορίες τους, και οι δύο λίμνες είναι πανέμορφες, με ανοιχτόχρωμα, γαλαζοπράσινα νερά και σαφώς λιγότερο κόσμο από εκείνες της διαδρομής που καταλήγει στην Κάδη.

Πανέμορφη είναι επίσης και η Μαύρη Λίμνα, πολύ κοντά σε ένα από τα δύο parking (το πού θα παρκάρετε εξαρτάται από την διαδρομή που θα ακολουθήσετε για να φτάσετε στο Πολυλίμνιο, όπως φαίνεται σε αυτόν τον χάρτη) με τον μικρό καταρράκτη της να κάνει «σκαλοπατάκι» και να καταλήγει απαλά στην βαθυπράσινη επιφάνειά της. Μην την μπερδέψετε με την Μαυρόλιμνα, η ανάβαση στην οποία απαιτεί να σκαρφαλώσετε το απότομο μονοπάτι πάνω από τον καταρράκτη στη λίμνη Κάδη –ορειβατικά παπούτσια και μια σχετική εξοικείωση με το άθλημα κρίνονται απαραίτητα.

Γενικά, οι διαδρομές στο φαράγγι που εκτείνεται σε τρία περίπου χιλιόμετρα είναι πολλές, όλες εξίσου ενδιαφέρουσες, και διαφορετικές ανάλογα με την εποχή και τις προτιμήσεις σας: άλλη θα ακολουθήσετε αν θέλετε βουτιές και… σκιοθεραπεία στην όχθη της λίμνης, άλλη αν ενδιαφέρεστε απλώς για την χαρά του trekking και άλλη αν θέλετε να εξασκήσετε τις ικανότητές σας στην αναρρίχηση βράχων. Εξοπλιστείτε με αθλητικά παπούτσια, πάρτε μαζί σας πολύ νερό και μια-δυο πετσέτες και… στείλτε μας φωτογραφίες όταν γυρίσετε.

Πού θα βολτάρουμε εκεί κοντά;

Μπορεί το ειδυλλιακό τοπίο και η παραμυθένια ατμόσφαιρα του Πολυλίμνιου να το κάνουν να μοιάζει σα να βρίσκεται στη μέση του πουθενά, στην πραγματικότητα όμως είναι στην καρδιά μιας πολύ ενδιαφέρουσας περιοχής, όπου το μόνο βέβαιο είναι ότι αποκλείεται να βαρεθείτε. Υπολογίστε ότι η Καλαμάτα απέχει από εδώ 31 χιλιόμετρα, η Πύλος 21 χιλιόμετρα, η Χώρα με το ενδιαφέρον αρχαιολογικό μουσείο της (στο οποίο φιλοξενούνται τα ευρήματα των ανασκαφών από το Παλάτι του Νέστορα) 18 χιλιόμετρα, το κάστρο της Μεθώνης 32 χιλιόμετρα και η Κυπαρισσία περί τα 45 χιλιόμετρα.

Μία παράκαμψη που αξίζει οπωσδήποτε να κάνετε προς οποιαδήποτε κατεύθυνση και αν κινηθείτε, είναι αυτή που θα σας φέρει στην αρχαία Μεσσήνη, τον ωραιότερο ίσως αρχαιολογικό χώρο (ας μας επιτραπεί η μικρή δόση υπερβολής) που επισκεφθήκατε ποτέ. Με την αρκαδική της πύλη, που μοιάζει χτισμένη από Κύκλωπες, το καλοδιατηρημένο αρχαίο θέατρο, το πολύχρωμο μωσαϊκό –τόσο αναγνωρίσιμο από τις φωτογραφίες της που κυκλοφορούν ευρέως– στο Εκκλησιαστήριο, το Ασκληπιείο και το απόκοσμο στάδιο η μερική αναστήλωση του οποίου το κάνει ακόμη πιο υποβλητικό, η Αρχαία Μεσσήνη αποπνέει την μυστηριακή εκείνη ατμόσφαιρα που την κάνει γοητευτική ακόμη και για τους λιγότερο αρχαιολάτρεις εξ ημών. Για να αποφύγετε τον ανελέητο ήλιο, ελάτε νωρίς το πρωί ή αργά το απόγευμα –ο αρχαιολογικός χώρος είναι ανοιχτός από τις 8.00 το πρωί μέχρι τις 20.00 το βράδυ και το εισιτήριο κοστίζει 4€. Διαβάστε περισσότερα εδώ.

Και πού θα φάμε;

– Στον Καταρράκτη, στη Χαραυγή: Πριν ακόμα προλάβετε να ξελαχανιάσετε από την ανάβαση της επιστροφής από το Πολυλίμνιο, θα δείτε το όμορφο μπαλκονάκι του, στην είσοδο του χωριού Χαραυγή. Πιάστε τραπεζάκι στη σκιά και ετοιμαστείτε να απολαύσετε εξαίσια μαγειρευτά (το κοτόπουλο με τις πατάτες στο φούρνο ήταν το δικό μας hit), μυρωδάτη χωριάτικη σε γαβάθα-γίγας και ντόπια, καλοψημένα κρεατικά στη σχάρα, με φόντο το φαντασμαγορικό ηλιοβασίλεμα πίσω από το φαράγγι. Οι τιμές κυμαίνονται στα 15-20€ το άτομο.

– Στο Σπιτικό, στη Γιάλοβα (περί τα 10 λεπτά μακριά από την Πύλο): Τα μαμαδίσια μαγειρευτά τιμούν το όνομά του (δοκιμάστε οπωσδήποτε τον μουσακά, το κοκκινιστό μοσχαράκι και το γιουβέτσι) ενώ η ποικιλία των ορεκτικών «παίζει» σε δύο γήπεδα, ελληνικό και κυπριακό. Για τους αμετανόητους κρεατοφάγους, ωραιότατη είναι και η σχάρα. Οι τιμές κυμαίνονται στα 15-17€ το άτομο, με εξαιρετικό χύμα κρασί.

– Στον Καγκελάριο, στην Κορώνη: Πιάστε τραπεζάκι στη σκιά του Δημαρχείου, και γεμίστε το τραπέζι με πιατάκια… της παρέας, που μοσχομυρίζουν αλμύρα: φρεσκότατα θαλασσινά και νόστιμοι ψαρομεζέδες, εναλλάσσονται στο μενού ανάλογα με την ψαριά της ημέρας. Εννοείται πως θα τα συνοδεύσετε όλα με μυρωδάτο ούζο. Υπολογίστε περί τα 15-20€ το άτομο, αναλόγως παραγγελίας.

– Στη Νέδα, στα Πλατάνια: Αν ο δρόμος σας φέρει από τους καταρράκτες της Νέδας, πιάστε τραπεζάκι στο μπαλκόνι, με το φαράγγι να απλώνεται στα πόδια σας, και παραγγείλτε… ό,τι έβγαλε η κουζίνα. Το λεμονάτο χοιρινό στο φούρνο με τις εξίσου λεμονάτες πατάτες μας άφησε με τις καλύτερες εντυπώσεις. Η ποικιλία συνήθως δεν είναι μεγάλη, αλλά ό,τι πάρετε θα είναι προσεγμένο στη λεπτομέρεια, και οι τιμές είναι ασυναγώνιστες: στα 10€ το άτομο.

Εδώ θα μείνουμε

Επιλογές διαμονής σε απόσταση περπατήματος από το Πολυλίμνιο δεν υπάρχουν. Έχετε, λοιπόν, να διαλέξετε για βάση σας ανάμεσα στην Καλαμάτα, την Μεθώνη, την Πύλο και τις περιοχές γύρω τους. Μερικές από τις επιλογές που ξεχωρίσαμε είναι οι εξής:

Finiki Plaza, στη Μεθώνη: Όμορφα, περιποιημένα, μεγάλα δωμάτια, μπαλκονάκια με θέα στη θάλασσα, και μια από τις ωραιότερες παραλίες της περιοχής –οι Λάμπες– σε απόσταση μόλις μερικών βημάτων. Τα δωμάτια διαθέτουν, επίσης, πλήρως εξοπλισμένο κουζινάκι και δορυφορική τηλεόραση. Οι τιμές είναι ασυναγώνιστες, στα 50€ το δίκλινο δωμάτιο, ενώ κρατήσεις πραγματοποιούνται και μέσω του Booking από εδώ.

Hotel Fotini, στην Καλαμάτα: Στιλάτα δωμάτια με εντυπωσιακές παροχές (ξεχωριστό καθιστικό, κουζινάκι, δορυφορική τηλεόραση και μπαλκονάκια με θέα στον Ταΰγετο και τη θάλασσα) στην περιοχή Βέργα, στο τέλος της Ναυαρίνου. Οι τιμές ξεκινούν από 70€ το δίκλινο. Κρατήσεις και μέσω του Booking, από εδώ.

Theoxenia Hotel Apartments, στους Χράνους: Κουκλίστικα, φωτεινά δωμάτια, βαμμένα σε παλ χρώματα, παροχές που περιλαμβάνουν δορυφορική τηλεόραση και πλήρως εξοπλισμένη κουζίνα, και μια όμορφη πισίνα για να χαλαρώνετε γυρνώντας από τις βόλτες. Και όλα αυτά σε τιμές που ξεκινούν από 35€ για το δίκλινο δωμάτιο. Κρατήσεις και μέσω του Booking, από εδώ.

Colonides Beach Hotel, στα Βουνάρια: Τέσσερα μόνο χιλιόμετρα από την Κορώνη, διαθέτει μεγάλα, φωτεινά δωμάτια με μπαλκόνια που αγναντεύουν από ψηλά τη θάλασσα και πλήρως εξοπλισμένες κουζίνες. Η πισίνα και ο καταπράσινος κήπος ενδείκνυνται για καφεδάκι ή ποτό –πάντα με υπέροχη θέα στο γαλάζιο του κόλπου της Καλαμάτας– ενώ οι τιμές είναι εξαιρετικές: από 54€ το δίκλινο, αν κάνετε κράτηση μέσω του Booking.

Ξενοδοχείο Σίας, στον Άγιο Αυγουστίνο: Ίσως η πλησιέστερη στο Πολυλίμνιο επιλογή διαμονής, προσφέρει λιτά αλλά περιποιημένα δωμάτια με μπαλκονάκια που αγναντεύουν τον καταπράσινο κήπο του. Οι τιμές ξεκινούν από 39€ για το δίκλινο δωμάτιο με πρωινό. Κρατήσεις και μέσω του Booking, από εδώ.

ΠΗΓΗ: in2life.gr